Мнение

Древний вирус определяет пол ребенка

Пол человеческих детей и детенышей других млекопитающих, возможно, определяется простой модификацией вируса, встроившегося в геном млекопитающих около 1,5 миллиона лет назад.

«По сути, эти вирусы позволяют геному млекопитающих постоянно развиваться, но они же могут вызывать нестабильность», - говорит ученый Эндрю Сяо из Йельского университета. – «Помимо эмбриона, этот вирус активен только в опухолях и нейронах».

Сяо и другие исследователи обнаружили механизм, с помощью которого эмбрион на ранних стадиях своего развития выключает этот вирус на Х-хромосоме, что в конечном итоге и определяет пол организма. Если уровень этого молекулярного маркера соответствует норме, Х-хромосомы остаются активными, и особи мужского и женского полов будут появляться на свет с равной частотой. В случае если этого маркера становится в избытке, Х-хромосомы «заглушаются», и особи мужского пола будут рождаться в два раза чаще женских, сообщает портал Phys.org.

Десятки миллионов лет назад вирусы «вторглись» в геномы млекопитающих и начали делать свои копии в ДНК хозяев. По оценкам Сяо, свыше 40 % человеческого генома состоит из подобных остатков вирусных копий. В большинстве случаев эти остатки неактивны, но недавно ученые обнаружили, что иногда они начинают играть определенную роль в развитии эмбриона – и даже, возможно, способствуют эволюции млекопитающих. Как удалось выяснить исследователям, вирус, проявляющий активность в геноме мышей и влияющий на частоту появления на свет особей того или иного пола, по эволюционным меркам относительно молод.

По словам Сяо, в других организмах – таких как Caenorhabditis elegans и плодовая мушка дрозофила – механизм отключения вируса играет прямо противоположную роль, активируя гены.

Алексей Лахов (НП "Е.В.А."), специально для СПИД.ЦЕНТР

Этот материал подготовила для вас редакция Фонда «СПИД.ЦЕНТР». Мы существуем благодаря вашей помощи.
Вы можете поддержать нашу работу по этой ссылке.
Google Chrome Firefox Opera