Общество

550 миль против СПИДа. Олимпийский призер занялся благотворительностью

Журналист издания Advocate Трейси И. Джилкрайст пообщался с олимпийцем и открытым геем Гасом Кенуорти о том, как он сменил свой лыжный костюм на обтягивающие велосипедки и будет участвовать в велопробеге на 550 миль, посвященном борьбе с ВИЧ.

Открытый гей и серебряный медалист по фристайлу Олимпиады 2014 года в Сочи Гас Кенуорти присоединится к 2 500 участникам велогонки и 500 любителям, которые 2 июня стартуют от Cow Palace (Сан-Франциско). Задача пробега — привлечь внимание к проблеме ВИЧ и победить стигму, связанную с ним.

Двадцатисемилетний олимпиец пообещал собрать пожертвованиями 1 миллион долларов для программ Лос-Анджелесского ЛГБТ-центра и Сан-Франциского Фонда СПИДа и стал участником пробега, чтобы напомнить людям: эпидемия все еще не повержена.

«Я думаю, позволить себе верить, что ВИЧ и СПИД остались в прошлом, могут только очень привилегированные люди, — считает он. — Нам очень повезло, что существует Трувада (препарат, используемый для доконтактной профилактики) и тому подобные средства, позволяющие чувствовать себя в безопасности, как будто нам больше ничего не грозит. Тем не менее уровень инфицирования все еще растет, особенно в сообществах с низким достатком».

Он считает, что из-за недостаточного просвещения по теме ВИЧ все больше молодых людей инфицируются. «Об этом крайне важно помнить. Мы все еще не нашли способа полного излечения болезни, хоть я и надеюсь, что это произойдет, но сегодня нам есть за что бороться».

Сейчас спортсмен, выросший в Теллурайд (штат Колорадо), — публичный и заметный представитель ЛГБТК-сообщества. Но так было не всегда, свой каминг-аут он сделал четыре года назад в издании ESPN The Magazine. «Я хочу рассказать о себе своими словами, один раз и для всех, а также надеюсь, что помогу детям, которые находятся в том же положении, что и я», — говорил Кенуорти во время каминг-аута.

На Олимпиаде 2018 года в Пхенчане (Южная Корея) вместе с фигуристом Адамом Риппоном он представлял открытых гомосексуалов среди олимпийцев.

В прошлом июле вид уставших, но восторженных велосипедистов, пересекающих финишную черту гонки AIDS/Life Circle в центре Лос-Анджелеса, вдохновил Кенуорти. Тогда он пообещал собрать как можно больше денег на распространение информации о ВИЧ и СПИДе. «Я просто увидел гонку в прошлом году, увидел, как много людей она собрала и какое огромное воздействие она оказывает, — вспоминает он. — Еще и особый дух этого мероприятия, то, как люди счастливы на финишной прямой».

Изначально велогонка называлась California AIDS Ride (CAR), ее проводят с 1993 года, и в 2003 ее переименовали в AIDS/Life Cycle. За все время проведения пробег собрал более 200 миллионов долларов, которые направили на исследования ВИЧ и СПИДа, образование в этой сфере, лечение и профилактику.

Лыжник-чемпион по-прежнему крепок и здоров, но честно признается, что годами не садился на велосипед до того, как заключил соглашение с Cannondale (производитель велосипедов и давний партнер мероприятия). Специально для Кенуорти они изготовили радужный велосипед.

Понимая, что гонка станет серьезным испытанием на выносливость, спортсмен сейчас старается уделять максимально много времени тренировкам и подготовке, сочетая это с ЛГБТ-активизмом. «Я вроде как тренируюсь на ходу. Думаю, что мне придется непросто. Уже представляю, как устану в седле и как это все утомительно и физически сложно, но я и не рассчитывал, что будет легко», — комментирует Кенуорти требования велогонки.

До старта заезда, когда на рассвете велосипедисты отправятся из Сан-Франциско в Санта-Круз, осталось несколько недель. Именно тогда объявят суммы собранных пожертвований, но уже сейчас Кенуорти собрал 153 тысячи долларов.«Одна из причин, которая сподвигла меня заняться этим, — ощущение, что я преследую людей своими просьбами о взносах. А ведь это весьма тяжело — я получил множество пожертвований от людей, от которых совершенно этого не ожидал, потому что знаю: у них финансовые проблемы и деньги достаются им с трудом, — рассказывает Кенуорти. — Поэтому обнаружить, что они откликаются на мои просьбы… очень трогательно, и это о многом говорит».

Кенуорти не только собирает деньги сам, он также организовал команду «Тимуорти» (игра слов — название одновременно можно прочитать как «команда Уорти» и «команда достойных» — прим. пер.). Это отряд из 11 велосипедистов, которые вместе собрали более 245 тысяч долларов за две последние недели.

«Мы думали, может, нам назваться „Тим Прайд“, „Тим то“ или „Тим се“, пытались что-то придумать, — объясняет Кенуорти выбор шуточного названия. — Все участники — достойные люди, и эта гонка — тоже очень достойное мероприятие».

Во время велогонки Кенуорти с его командой, как и тысячам других профессионалов и любителей, предстоит проехать из Сан-Франциско в Лос-Анджелес через цепь маленьких городков, а возвращаться обратно через такие места, как Пасо-Роблес, Санта-Мария, Санта-Барбара и Вентура, под приветственные крики школьников и сигналы автомобилей.

Нельзя сказать наверняка, какие впечатления оставит гонка у Кенуорти, но он готовится встретить ветеранов, столкнувшихся с самым пиком эпидемии 80-х — это несколько человек, участвовавших в гонке с момента ее основания. «Я получал письма от людей, потерявших своих возлюбленных из-за СПИДа, в память о них они участвуют в гонке каждый год», — Кенуорти рассказывает о людях, которые признались ему, как они рады, что он «распространяет информацию о гонке, собирает большие суммы и просто участвует».

«Я испытываю восторг, готовясь встретиться с этими людьми лично и услышать их истории. Они многим со мной поделились, я очень польщен и тронут их словами. Представить не могу, каково говорить с ними в жизни, а не читать их слова на экране».

Подписывайтесь на канал  СПИД.ЦЕНТРа  в Яндекс.Дзене
Google Chrome Firefox Opera