Ученые нашли свидетельства заражения тропическим сифилисом, произошедшего четыре тысячи лет назад

Новости23 September 2020

Тропический сифилис существовал в Азии еще в эпоху позднейшего каменного века. Доказательства этому предоставила группа международных ученых, которая изучила скелеты двух человек, обнаруженных на севере Вьетнама. Останки принадлежали молодому человеку 15-29 лет и ребенку, которому было около семи лет.

Группа международных ученых из Новой Зеландии, Австралии, Японии, Великобритании и Шотландии доказала, что 4 000 лет назад на юго-востоке Азии существовал тропический сифилис или фрамбезия —  инфекционное заболевание, поражающее кости, суставы и кожу. Возбудитель заболевания — бактерия Treponema pallidum подвида pertenue — имеет тесное генетическое родство с бактерией T. pallidum подвида pallidum, возбудителя сифилиса, беджеля и пинты. Результаты работы опубликованы в журнале Bioarchaeology International.

Специалисты изучили скелеты двух человек, которых обнаружили еще в 2005—2007 годах в поселении Ман-Бак на севере Вьетнама. Сейчас они хранятся в Институте археологии Ханоя. Останки принадлежали молодому человеку в возрасте от 15 до 29 лет и ребенку, которому было около семи лет. На скелетах обнаружили следы фрамбезии: поднадкостичные узлы, непосредственно связанные с поверхностными очаговыми кавитациями (физический процесс образования пузырьков), и литические поражения. Это считается признаками сифилиса.

«Это свидетельство стало старейшим из обнаруженных в Азиатско-Тихоокеанском регионе и первым хорошо установленным доколумбовым примером из этой части света с точки зрения диагностики и надежного датирования. Прибрежные и оседлые поселения, высокая плодородность в Ман-Бак — все это обеспечило биосоциальный контекст, способствующий распространению трепонемной болезни среди местных жителей. Сопутствующие заболевания вроде цинги у молодого человека и ребенка демонстрируют, что недоедание во время перехода к сельскому хозяйству могло усугубить проявление трепонематоза в этом сообществе», — говорится в исследовании.

Ученые добавили, что фермеры, мигрировавшие из Южного Китая в Юго-Восточную Азию, могли завезти новые инфекционные заболевания, включая трепонематоз, в местные общины. «Наши результаты могут способствовать переоценке существующих образцов скелетов из Юго-Восточной Азии. Кроме того, они помогут понять, как бороться с инфекциями, которые, судя по всему, существуют уже тысячи лет», — пишут авторы исследования.

Фрамбезия передается через прямой контакт, при котором экссудат из высыпаний на коже инфицированного попадает на травмированную поверхность кожи другого человека. Травмированный участок кожи заселяется бактериями. При отсутствии лечения болезнь может привести к серьезному обезображиванию костей. Случаи заражения нередко встречаются в странах к западу от Тихого океана. В 2018 году ВОЗ получила сообщения о 80 472 случаях с подозрением на фрамбезию, 888 из которых были подтверждены двойными трепонемными и нетрепонемными экспресс-тестами. Попытки полностью победить болезнь предпринимались еще в 1950-х года, но они оказались безуспешными. Сейчас ученые ищут новые пути для искоренения заболевания.

В 2019 году в Европе заболеваемость сифилисом впервые превысила заболеваемость ВИЧ. Больше всего заразиться сифилисом в этом регионе рискуют мужчины, практикующие секс с мужчинами. Так, если в 2010 году сифилисом инфицировались 4,2 человека на сто тысяч населения, то в 2017 году этот показатель составил 7,1. В 2017 году в 23 странах Е100С было зарегистрировано 33 тысячи случаев заболевания, а за предыдущие десять лет — 260 тысяч случаев.

Google Chrome Firefox Opera