Эпидемия

«Нулевой пациент» по ошибке

Теория о "нулевом пациенте" — канадском стюарде Гаэтане Дуга, который долгое время обвинялся в том, что он привез ВИЧ из Африки в США в очередной раз была опровергнута. Об этом заявила команда ученых из Университета Аризоны в Тусоне, которая представила результаты своих исследований, показывающих историю распространения ВИЧ в США.

Вы наверняка слышали о Гаэтане Дюга, даже если не знаете его имени. Дюга долго считали «нулевым пациентом» с ВИЧ-инфекцией. В СМИ его часто характеризовали как безответственного бортпроводника, чья распущенность привела к всплеску эпидемии СПИДа в Северной Америке в 1980-х и 1990-х годах. Разумеется, ведущие ученые, изучающие историю ВИЧ в США, никогда не отзывались о Дюга так резко. И сейчас появились новые сведения, которые позволят посмертно восстановить его репутацию.

На графике показаны связи 40 пациентов со СПИДом, которые получили инфекцию половым путем. Дуга представлен в виде круга, который выделен красным цветом.  График  первоначально был опубликован в American Journal of Medicine, март 1984 года.

Точно неизвестно, при каких обстоятельствах Дюга стал считаться нулевым пациентом, но бытует мнение, что невольным источником мифа о первом распространителе ВИЧ-инфекции стала книга журналиста Рэнди Шилтса «Затянувшаяся музыка», изданная в 1987 году. В своей книге Шилтс писал, что «Гаэтан несомненно сыграл ключевую роль в распространении нового вируса из одного конца Соединенных Штатов в другой». Однако Джон Коэн в журнале Science отмечает, что Шилтс ни прямо, ни косвенно не подразумевал, что Дюга был так называемым «источником ВИЧ-инфекции» в США.

Если бы только средства массовой информации того времени были столь же осторожными в своих высказываниях... В своей статье для Science Коэн пишет, что после публикации книги Шилтса газеты Time и New York Post довольно резко заявили, что Дюга послужил причиной эпидемии; последняя зашла настолько далеко, что опубликовала кричащий заголовок «Человек, наградивший нас СПИДом».

Рэнди Шилтс. В 1981 году получил ставку репортера по вопросам национальной политики в газете 
San Francisco Chronicle. Автор книги «Затянувшаяся музыка».

Однако в ходе недавнего исследования одних из ранних задокументированных случаев ВИЧ выяснилось, что Дюга не мог вызвать распространение заболевания в США – это случилось в другое время и в другом месте. Биолог-эволюционист Михаил Воробей исследовал восемь образцов крови, взятых в конце 1970-х у гомосексуальных и бисексуальных мужчин из Нью-Йорка и Сан-Франциско; также он произвел анализ образца крови Дюга, взятой в 1983 году.

Согласно объяснению Коэна — «ВИЧ мутирует при каждом самовоспроизведении, поэтому Воробей использовал различия между последовательностями ДНК для создания генеалогического древа вирусов и оценки времени появления каждого штамма».

Согласно его анализу, версия вируса Дюга схожа с более поздними мутациями ВИЧ, а это может означать, что эпидемию спровоцировал не Дюга. («В его геноме нет ничего особенного», — заявил Воробей в интервью.)

Слайд из презентации профессора Воробья на конференции CROI 2016 в Бостоне в прошлом месяце. Положение так называемого "Patient Zero" в генетической последовательности выделенных вирусов.

Но это еще не все:

В своем исследовании он предполагает, что эпидемия в США началась в Нью-Йорке около 1970 года, а истинный источник заболевания являлся носителем вируса, геном которого совпадал с последовательностями более ранних подвидов ВИЧ, выделенных у жителей Гаити и некоторых других карибских стран. Несмотря на малый объем выборки, Воробей заявил, что вероятность того, что эпидемия берет начало в Нью-Йорке, «действительно очень, очень высока».

Говоря более простым языком: Дюга не мог вызвать всплеск эпидемии в 1980-х, так как вирус уже был на территории США с начала 1970-х. Вероятно, вирус появился в Нью-Йорке от кого-то, кто заразился им на Гаити или в одной из стран неподалеку, и к 1975 году распространился до Сан-Франциско. 

Кроме того, такого понятия, как «нулевой пациент», в том смысле, в котором мы понимаем его сейчас, в науке не существует. Оно появилось из неточных сообщений СМИ. (Всегда приятно обвинять средства массовой информации; порой это по душе даже тем, кто сам входит в их число). Однако Коэн подчеркивает, что к возникновению этого понятия причастны также исследователи Центра по контролю заболеваемости: На начальных этапах исследования ученые в своих записях пометили Дюга буквой O, имея в виду, что он был не из («outside») Калифорнии. Могли ли букву O по ошибке принять за цифру 0?

Может быть. А может быть и нет. Так или иначе, Дюга стал причиной возникновения стереотипа, который укоренился в массовом сознании: ВИЧ — это следствие беспорядочных гомосексуальных связей, что закрепило его в категории «прочих» заболеваний — таких, которые не могли коснуться большинства американцев. «Становилось слишком страшно от мысли, что ВИЧ — это общий риск из-за превратностей биологии, а не бездушного "злодея"», — д-р Ричард Элион, исследователь ВИЧ/СПИД в Университете Джорджа Вашингтона, в интервью журналисту издания Vox Джулии Беллуз. Прошли десятилетия, прежде чем этот стереотип начал разрушаться.

Google Chrome Firefox Opera