Мнение

Древний вирус определяет пол ребенка

Пол человеческих детей и детенышей других млекопитающих, возможно, определяется простой модификацией вируса, встроившегося в геном млекопитающих около 1,5 миллиона лет назад.

«По сути, эти вирусы позволяют геному млекопитающих постоянно развиваться, но они же могут вызывать нестабильность», - говорит ученый Эндрю Сяо из Йельского университета. – «Помимо эмбриона, этот вирус активен только в опухолях и нейронах».

Сяо и другие исследователи обнаружили механизм, с помощью которого эмбрион на ранних стадиях своего развития выключает этот вирус на Х-хромосоме, что в конечном итоге и определяет пол организма. Если уровень этого молекулярного маркера соответствует норме, Х-хромосомы остаются активными, и особи мужского и женского полов будут появляться на свет с равной частотой. В случае если этого маркера становится в избытке, Х-хромосомы «заглушаются», и особи мужского пола будут рождаться в два раза чаще женских, сообщает портал Phys.org.

Десятки миллионов лет назад вирусы «вторглись» в геномы млекопитающих и начали делать свои копии в ДНК хозяев. По оценкам Сяо, свыше 40 % человеческого генома состоит из подобных остатков вирусных копий. В большинстве случаев эти остатки неактивны, но недавно ученые обнаружили, что иногда они начинают играть определенную роль в развитии эмбриона – и даже, возможно, способствуют эволюции млекопитающих. Как удалось выяснить исследователям, вирус, проявляющий активность в геноме мышей и влияющий на частоту появления на свет особей того или иного пола, по эволюционным меркам относительно молод.

По словам Сяо, в других организмах – таких как Caenorhabditis elegans и плодовая мушка дрозофила – механизм отключения вируса играет прямо противоположную роль, активируя гены.

Алексей Лахов (НП "Е.В.А."), специально для СПИД.ЦЕНТР

Подписывайтесь на канал  СПИД.ЦЕНТРа  в Яндекс.Дзене
Google Chrome Firefox Opera