Эпидемия

Операция «Инфекция»: как КГБ убеждал мир, что СПИД создали американцы

В 2020–2021 годах некоторые СМИ активно тиражировали слухи о том, что новый коронавирус изобрели в китайских лабораториях. Представьте, какие слухи и теории заговоров рождались 30–40 лет назад вокруг ВИЧ, когда мир только начал узнавать о таинственной новой болезни, на тот момент известной как СПИД, которая стремительно распространялась и означала скорую и неизбежную смерть. Одна из таких историй известна нам сегодня как операция «Инфекция».

Но обо всем по порядку. Летом 1983 года в индийской газете Patriot была опубликована статья под заголовком «AIDS may invade India. Mystery disease caused by US experiment» («СПИД может проникнуть в Индию. Таинственная болезнь, возникшая благодаря экспериментам в США»). В комментарии к тексту утверждалось, что его написал некий «известный американский ученый», который предпочел «остаться анонимным».

В статье говорилось, что СПИД создали в лабораториях исследовательского института, расположенного в Форт-Детрике, штат Мэриленд, в рамках программы Пентагона по созданию биологического оружия. Далее следовали шокирующие подробности: ученые специально ездили в Африку и Латинскую Америку, искали там смертоносные вирусы, которых нет в других частях света, и на основе этих вирусов вывели СПИД. Также индийские читатели узнали из статьи, что Пентагон планирует продолжить свой эксперимент в Пакистане, с территории которого СПИД легко может попасть и в соседнюю Индию.

Спустя два года, в октябре 1985-го, советская «Литературная газета» разразилась статьей под заголовком «Паника на Западе, или Что скрывается за сенсацией вокруг AIDS». В статье, автор которой, Валентин Запевалов, долгое время работал корреспондентом советских СМИ в ФРГ, со ссылкой на Patriot рассказывалась все та же история: СПИД разработан в американской лаборатории. «Вирусом заразили, видимо, часть донорской крови, которая в ходе начавшихся испытаний переливалась при хирургических и других операциях ничего не подозревавшим больным. Отдельные испытания, возможно, были проведены на Гаити (помните, страна — сателлит США?), а также на определенных группах населения Соединенных Штатов, в первую очередь на изгоях общества: наркоманах, гомосексуалистах, бездомных…», — писал Запевалов.

С этого момента в советской прессе началась массовая кампания по распространению этой теории заговора. О том, что американцы создали СПИД и заражают им людей, писали союзные и республиканские издания, об этом сообщало агентство ТАСС, сама «Литературная газета» несколько раз возвращалась к этой теме, об этом говорили на радио и телевидении. Вслед за советской прессой обвинять США начали и газеты развивающихся стран, с которыми у СССР были дружеские отношения.

Посол США в Москве Артур Хартман пытался остановить эту истерию, писал письма главным редакторам советских газет, но ничего не добился.

Примечательно, что журналисты продолжали гнуть свою линию безо всякой поддержки ученых, в том числе советских. Ведущие вирусологи и эпидемиологи, такие как директор НИИ вирусологии им. Д. И. Ивановского академик Виктор Жданов или Альберт Быковский из НИИ эпидемиологии и микробиологии им. Н. Ф. Гамалеи, давали интервью и публиковали статьи, в которых рассказывали, что СПИД зародился в Центральной Африке и родственен вирусу, выявленному у тамошних обезьян. Даже замначальника Главного управления карантинных инфекций Минздрава СССР доктор биологических наук Игорь Дрынов называл версию об искусственном создании СПИДа «маловероятной».

Единственным ученым, на которого могли сослаться журналисты, распространявшие теорию заговора, был биофизик Якоб Сегал. Бывший профессор Берлинского университета им. Гумбольдта, уже ушедший на пенсию, которого газеты стран соцблока упорно именовали «французским ученым», написал доклад под названием «СПИД: его природа и происхождение». Автор доклада, который потом распространяли в виде буклетов в Африке, выдвигал «гипотезу», что СПИД создали в США и специально заражали им заключенных-гомосексуалов. На деле никаких доказательств в пользу своей гипотезы Сегал не представил, да и «французским ученым» он не был, но к этому мы еще вернемся.

Сегала неоднократно критиковали западные коллеги. В частности, эксперт по СПИДу из Западного Берлина доктор Мейнрад Кох заявил в интервью, что гипотеза Сегала — это «полная чепуха… зловредная псевдонаучная политическая выдумка».

Но распространение фейка не прекращалось: в общей сложности публикации, обвинявшие США в создании СПИДа, вышли в 80 странах.

Круг замкнулся в 1987 году, когда теория заговора попала, наконец, в американские СМИ. Сначала о том, что СПИД, возможно, создали в военной лаборатории в США, сообщило агентство Associated Press, после чего эту историю пересказали в вечерних новостях на телеканале CBS.

Власти США были всерьез обеспокоены распространением слухов об искусственном происхождении СПИДа. Такие обвинения подрывали доверие к американцам со стороны властей стран третьего мира, что ставило под удар многие соглашения, а главное, судьбу американских военных баз. Население стран, в которых эти базы располагались (например, упомянутого в статье Patriot Пакистана), вряд ли были в восторге от мысли, что у них под боком проводятся эксперименты со смертельным вирусом.

Американские власти провели собственное расследование, чтобы выяснить, откуда вообще взялась эта теория. В 1987 году заместитель Госсекретаря Кейтлин Бейли собрала пресс-конференцию, на которой представила подробный доклад на эту тему. Из доклада следовало, что речь идет о фейке, который придумали в КГБ. Целью этого фейка, как заявила Бейли, было дискредитировать США, подорвать доверие к американцам со стороны правительств развивающихся стран, а также отвлечь внимание от советской программы по разработке биологического оружия.

Забегая вперед, скажем, что сегодня у нас нет оснований сомневаться в верности этого вывода. В 1992 году тогдашний директор СВР России Евгений Примаков официально признал, что антиамериканский фейк действительно придумали в КГБ.

Почему первые обвинения против американцев появились именно в индийской газете Patriot? Дело в том, что это издание, выходившее с 1962 года, имело прочные связи с  Советским Союзом. Его основательница, индийская активистка Аруна Асаф Али, даже получила Международную Ленинскую премию. По словам бывшего офицера КГБ Ильи Джирквелова, который сбежал на Запад в 1980 году, Patriot изначально создавалась с подачи КГБ именно для как средство распространения выгодной советам дезинформации. Джирквелов утверждал, что и сам работал над запуском издания.

Впрочем, статья в Patriot была пробным шаром. Полномасштабная операция по запуску дезинформации началась в 1985 году. О начале этой операции сообщается, в частности, в справке, направленной КГБ в службу госбезопасности Болгарии, одной из стран социалистического блока (этот документ, как и упомянутый ниже, нашел в болгарских архивах немецкий историк Кристофер Неринг). «Целью мероприятий является создание за рубежом выгодного нам мнения о том, что это заболевание (СПИД. — Прим. автора) — результат вышедших из-под контроля секретных экспериментов спецслужб США и Пентагона с новым видом биологического оружия. Было бы желательно, если бы вы смогли подключиться к осуществлению указанных мероприятий через ваши возможности в партийных, парламентских, общественно-политических и журналистских кругах западных и развивающихся стран», — говорится в документе под грифом «совершенно секретно».

В другой справке КГБ, также направленной в Болгарию, говорится, что в результате совместных усилий спецслужб СССР, ГДР и Чехословакии удалось распространить антиамериканскую версию происхождения СПИДа: «Независимо от нас она была подхвачена рядом крупных буржуазных газет, в частности, английской «Санди Экспресс», которые придали ей дополнительную правдоподобность и авторитет». Как это и бывает обычно, за теми, кто публиковал фейк по приказу, потянулись те, кто делал это уже добровольно и даже, вероятно, веря в его правдивость.

Из документов «Штази», тайной полиции ГДР, следует, что операция по распространению дезинформации о СПИДе называлась «Денвер». О том, что операция носила кодовое имя «Инфекция», заявлял бывший офицер «Штази» Гюнтер Бонсак, именно эту версию подхватили и распространили журналисты, хотя документальных подтверждений этому в архивах так и не нашлось. Забавно, что общеизвестное название крупнейшей операции по распространению фейка тоже оказалось в некотором роде фейком.

Из переписки «Штази» с болгарскими коллегами известно также, что важная роль в антиамериканской кампании отводилась публикациям уже упоминавшегося выше Якоба Сегала. Пресса стран соцблока называла Сегала «французским ученым», вероятно, для того, чтобы подчеркнуть независимость его экспертизы. Сегал, еврей по национальности, в действительности прожил довольно долго во Франции, куда бежал из Германии еще в 1930-х годах, спасаясь от преследований со стороны нацистов. В 1940 году он получил советское гражданство (на том основании, что родился в Литве), а в 1953-м вернулся в Германию — что примечательно, в ее восточную, социалистическую часть.

Тот факт, что Сегал был как-то связан со «Штази», сегодня не подвергается сомнению, однако нельзя точно сказать, насколько самостоятельно он действовал. Сам ученый впоследствии заявлял, что изучал американский след в истории возникновения СПИДа по собственной инициативе, а 90 % документов «Штази», касавшихся операции «Денвер», были уничтожены или бесследно исчезли в 1989–1990 годы.

Оценить масштабы вреда, нанесенного делу борьбы со СПИДом распространением выдумок, сложно, но вред, несомненно, был. США долгое время отказывались сотрудничать с СССР для совместной борьбы с эпидемией, требуя прекратить ложь. В странах третьего мира слухи и домыслы мешали донести до населения правду о болезни, а значит, и понимание, как от нее защититься (например, в Африке какое-то время ходили слухи, что американцы присылают презервативы, зараженные СПИДом, а значит, пользоваться ими не нужно).

Наконец, ложь об искусственном происхождении СПИДа оказалась столь живучей, что надолго пережила страну, в которой была придумана. Согласно исследованию, проведенному в 2005 году Университетом Орегона, около 50 % афро-американцев полагают, что СПИД был создан искусственно. 12 % опрошенных верят, что за созданием и распространением вируса стоит ЦРУ. Еще 15 % респондентов уверены, что СПИД придумали для целенаправленного уничтожения чернокожего населения.

Подписывайтесь на канал  СПИД.ЦЕНТРа  в Яндекс.Дзене
Google Chrome Firefox Opera