Общество

Бытовая химия убивает сперматозоиды. Станут ли мужчины бесплодными?

В течение всего нескольких поколений количество сперматозоидов у человека может упасть ниже уровня, необходимого для сохранения фертильности. Такое пугающее заявление сделала эпидемиолог Шанна Сван в новой книге «Обратный отсчет», в которой она собрала доказательства того, что количество сперматозоидов у западных мужчин упало более чем на 50 % за менее чем сорок лет.

Это означает, что у мужчин, читающих эту статью, примерно в два раза меньше сперматозоидов, чем было у их дедушек. И если экстраполировать данные, то можно прийти к заключению, что мужчины практически лишатся способности к размножению где-то с 2060 года.

Заявление шокирующее, но его подтверждают все большее число свидетельств репродуктивных аномалий и снижения фертильности у людей и животных по всему миру.

Сложно сказать, сохранится ли этот тренд, и если да, то приведет ли он к нашему вымиранию. Но ясно одно: главная причина этих проблем — химические вещества, которыми мы окружены в нашей повседневной жизни, — подлежат более строгому регулированию, если мы хотим защитить нашу способность к размножению, а также тех живых существ, с которыми разделяем одну планету.

Снижение числа сперматозоидов

Исследования, подтверждающие снижение числа сперматозоидов у людей, не новы. Проблема впервые привлекла мировое внимание в 1990-х годах, хотя критики отмечали расхождения в том, как фиксировалось количество сперматозоидов, считая, что это снижает достоверность наблюдения.

Затем, в 2017 году, более крупное исследование, в котором учли имевшиеся расхождения, показало, что число сперматозоидов у мужчин упало на 50–60 % между 1973 и 2011 годами, снижаясь примерно на 1–2 % в год. Именно этот момент Сван назвала «обратным отсчетом».

Чем меньше у мужчины сперматозоидов, тем меньше его шансы зачать ребенка во время полового акта. Исследование 2017 года предупреждает, что у наших внуков численность сперматозоидов может быть ниже необходимой для успешного зачатия, что, скорее всего, по словам Сван, заставит «большинство пар» использовать вспомогательные репродуктивные технологии уже к 2045 году.

Не менее тревожен и рост числа выкидышей и аномалий развития, таких как развитие микропенисов, интерсексуальность (проявление одновременно мужских и женских черт) и неопущение яичек, — все это связывают с сокращением числа сперматозоидов.

Почему фертильность снижается

Эти тренды можно объяснить многими факторами. С 1973 года наш образ жизни заметно изменился, включая питание, физические нагрузки, степени ожирения и количество употребляемого алкоголя. Все это, как нам известно, влияет на снижение числа сперматозоидов.

Но в последние годы исследователи отметили, что критическим моментом для мужского репродуктивного здоровья является эмбриональный период развития, так что аномалии закладываются задолго до того, как образ жизни человека начинает играть какую-либо роль.

В период, когда эмбрион развивает мужские половые признаки, нарушения в подаче гормонов оказывают продолжительный эффект на репродуктивные возможности. Изначально это доказали на животных, но теперь появляются и данные на основе исследований людей.

Это гормональное воздействие вызвано химическими веществами, содержащимися в повседневных продуктах, которые способны либо действовать подобно гормонам, либо препятствовать их действию в ключевые стадии нашего развития.

Мы называем их «веществами, разрушающими эндокринную систему» (EDC), и мы подвергаемся их воздействию через пищу, напитки, воздух и продукты, которые наносим на кожу. Иногда их еще называют «вездесущими веществами», потому что в современном мире их очень трудно избежать.

Влияние EDC

EDC проникают в эмбрион через организм матери, чья подверженность влиянию этих веществ во время беременности до некоторой степени определяет, будет ли гормональное развитие эмбриона нарушено. Это означает, что текущее количество сперматозоидов рассказываем нам не о сегодняшней окружающей среде, а о среде, которая была в те времена, когда мужчины еще находились в утробах своих матерей. Эта окружающая среда, несомненно, становится все более загрязненной.

Но нарушения вызывает не какое-то одно конкретное вещество. Разные типы привычных веществ, которые обнаруживают во всем — от жидкого мыла до пестицидов, пластика и пищевых добавок, — могут нарушать нормальную работу наших гормонов.

Некоторые вещества, такие как контрацептивные препараты или добавки для роста животных в скотоводстве, изначально были разработаны для влияния на гормональное регулирование, но теперь их находят повсюду в окружающей среде.

Это влияет и на животных

Раз химикаты влияют на снижение числа сперматозоидов у людей, можно предположить, что животные, которые живут с нами в одной среде, также подвергнутся их воздействию. Так и есть: недавнее исследование показало, что у домашних собак также снижено число сперматозоидов, по тем же причинам, что и у нас.

Исследования молочной продукции в Канаде и Швеции тем временем аналогично связали промышленные и сельскохозяйственные химикаты со снижением числа сперматозоидов и аномальным развитием тестикул и пенисов.

В окружающей среде в целом этот эффект сказался и на аллигаторах во Флориде, и на похожих на креветок ракообразных в Великобритании, и на рыбах, которые живут вниз по течению от установок по очистке сточных вод по всему миру.

Даже животные, которые, казалось бы, могут избегать загрязненных зон, страдают от химического загрязнения. Самка косатки, которую вынесло на берег Шотландии в 2017 году, была признана одной из самых загрязненных биологических особей из доселе исследованных. Ученые говорят, что она никогда не приносила потомство.

Регулирование химических веществ

В некоторых случаях аномалии, наблюдаемые в дикой природе, связаны не с теми химическими веществами, которые воздействуют на людей. Но все они способны нарушать нормальное функционирование гормонов, диктующее репродуктивное здоровье.

В Великобритании Министерство окружающей среды, продовольствия и сельского хозяйства в настоящее время разрабатывает стратегию решения этих проблем. В Европейском союзе изменяют регулирование химических веществ, чтобы предотвратить замену запрещенных веществ другими, не менее вредными.

В конце концов, давление общества может привести к более строгому вмешательству закона, но так как эти вещества невидимы и куда меньше бросаются в глаза, чем пластиковые трубочки, добиться перемен может быть сложно.

Подписывайтесь на канал  СПИД.ЦЕНТРа  в Яндекс.Дзене
Google Chrome Firefox Opera