Общество

Дежавю. Как конспирологи строили теории заговора против «русского гриппа»

Люди, которые верят в теории заговора вокруг Covid-19, считают, что технология 5G вызывает и это заболевание. Более века назад в распространении гриппа обвиняли телеграфные столбы, а также находили тому другие загадочные обоснования. И каждое из них привело к сомнительным методам лечения.

Когда пандемия Covid-19 охватила земной шар в начале 2020 года, в социальных сетях стала распространяться теория заговора, сторонники которой утверждают, что причиной заболевания был не коронавирус SARS-CoV-2, возникший в Ухани. Якобы пандемия на самом деле была вызвана внедрением широкополосной мобильной связи 5G, и настоящий виновник — излучение от вышек сотовой связи, оснащенных этой технологией.

Не нужно быть доктором Энтони Фаучи (директор Национального института изучения аллергических и инфекционных заболеваний США), чтобы знать, что теории заговора всегда были предсказуемым спутником пандемий. Более века назад люди, верящие в теории заговора, пытались обвинить в смертельной вспышке гриппа аналогичную технологическую новинку.

31 января 1890 года европейское издание газеты New York Herald опубликовало статью, в которой говорилось, что электрический свет каким-то образом ответственен за глобальную вспышку гриппа. В конце концов, «болезнь бушевала в основном в городах, где широко используется электрическое освещение», отмечалось в статье, и далее говорилось, что она «поразила всех телеграфных служащих».

Эта болезнь была первой современной пандемией гриппа, известной как «русский грипп», или La Grippe. Заболевание, вероятно, возникло где-то на территории Российской империи в 1889 году и быстро распространилось по миру в несколько волн. Потребовалось всего четыре месяца, чтобы поразить весь земной шар. Во всем мире во время первой волны умерли более миллиона человек (из 1,5 миллиарда).

Отчасти «русский грипп» стал следствием нового, глобализированного мира. Железные дороги и трансокеанские рейсы были идеальными проводниками для болезни, ускоряя ее распространение в странах и на континентах. Как и в случае с Covid-19, эта пандемия также вызвала всплеск дезинформации, заговоров и бесчисленных сомнительных методов лечения. Только эти идеи распространялись не в интернете, а в газетах и c помощью телеграфа, но результат был аналогичным.

«У людей есть “эпистемическое любопытство”, то есть потребность знать правду, а также экзистенциальная потребность чувствовать себя в безопасности, — говорит доктор Карен Дуглас, исследователь, изучающий психологию теорий заговора. — Во время кризисов эти потребности не удовлетворяются, поэтому теории заговора могут показаться весьма привлекательными».

Когда впервые появились сообщения о «русском гриппе», медицина находилась в процессе важного переломного периода. В начале XIX века доминировала так называемая теория миазмов — идея о том, что болезни распространяются через «плохой воздух» и гниение. К середине XIX века, однако, микробная теория болезни, которую мы теперь понимаем как идею о том, что болезнь вызывается микробами, — стала более популярной, хотя сторонники теории миазмов были и в начале XX века.

Даже с учетом достижений медицины к 1889 году причины пандемии «русского гриппа» все еще оставались неизвестными. Хотя такие ученые, как Эдвард Дженнер и Луи Пастер, уже разработали вакцины для защиты и предотвращения болезней, до открытия первого вируса оставалось еще три года. И только в начале 1900-х годов были обнаружены вирусы, способные заражать людей. То, что «русский грипп» 1889 года и пандемия испанского гриппа 1918-го были вызваны вирусами гриппа, не было окончательно установлено вплоть до 1933 года.

Этот жизненно важный пробел в знаниях в 1889 году означал, что врачи и исследователи не могли объяснить новую болезнь, распространяющуюся по всему миру. В газетах того времени было зафиксировано множество разнообразных теорий о вспышке болезни, которые в то время выдвигали врачи. В одной статье в The Boston Globe отмечалось его сходство с лихорадкой денге. В статье в New York Times его сравнивали с болезнью, поразившей президента Уильяма Генри Харрисона в 1841 году. Такая неуверенность в природе гриппа способствовала разжиганию теорий заговора и домыслов о причинах его происхождения.

Теории заговора, которые люди строили во время «русского гриппа» о его происхождении, имеют большое сходство с нынешней пандемией. Хотя ученые довольно много знают о новом вирусе, это не остановило слухи о его происхождении. Одна из известных теорий заговора заключается в том, что вирус был намеренно искусственно получен в лаборатории, чтобы вызвать пандемию. В зависимости от того, какой теории вы придерживаетесь, виновники Covid-19 варьируются от правительства Китая до правительства США и соучредителя Microsoft Билла Гейтса. Коронавирус, стоящий за этой пандемией, почти наверняка эволюционировал естественным путем — на это уже указывают значительные генетические доказательства, — но это не останавливает распространение разнообразных домыслов.

«Это классический пример явления, когда люди воспринимают закономерности, которые невозможны или в лучшем случае очень маловероятны, — говорит доктор Дуглас. — Люди, по сути, связывают факты, которые не должны быть связаны между собой. Когда вокруг так много информации и некоторые факты часто противоречат друг другу, люди с большей вероятностью видят такие иллюзорные связи».

Хотя в 1890-х годах не было никаких слухов о генной инженерии (в конце концов, ДНК будет изучена только примерно через 70 лет), это не помешало более фантастическим теориям о происхождении «русского гриппа» распространиться в обществе. В дополнение к идее, что телеграфные столбы или электричество стали причиной распространения заболевания, доктор Уильям Джентри из Чикаго привлек внимание СМИ, заявив, что он выделил микробы, вызвавшие пандемию.

По словам доктора Джентри, источником этих микробов была звездная пыль, проходящая через атмосферу Земли с регулярными интервалами от 16 до 17 лет. Другие врачи трезво отвергли идею доктора Джентри, вместо этого приводя в пример вулканическую пыль, миграцию птиц или другие столь же ошибочные причины.

Это непонимание о происхождении нового смертоносного штамма гриппа оставило врачей в недоумении относительно того, как лучше его лечить. В статье 1889 года в The Lancet признавалось, что «наше отсутствие полных знаний о природе болезни затрудняет предложение других мер профилактики, кроме единообразного соблюдения общих гигиенических правил». (Это еще одна отрезвляющая параллель с сегодняшней пандемией — на данный момент единственной одобренной терапией Covid-19 является ремдесивир. Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов (FDA) разрешило его экстренное применение благодаря результатам клинических испытаний, показывающих, что он может сократить время пребывания в больнице.)

В отсутствие научно обоснованных методов лечения «русского гриппа» процветали многие лекарства, вызывающие вполне обоснованные сомнения, пользуясь тем, что люди опасаются болезни, для которой не существовало известного лечения. И здесь тоже можно провести параллели с сегодняшней пандемией. FDA разослало огромное количество предупреждений различным компаниям, продвигающим  бесполезные лекарства, от травяных чаев до растворов коллоидного серебра и моющих средств.

Газеты XIX века также рекламировали ряд «лекарств» от «русского гриппа». По крайней мере в одной газете касторовое масло было одним из продвигаемых средств, а другие предлагали ингалятор и электрическую батарею (которые, кстати, обещали улучшить зрение). Даже врачи предполагали, что употребление бренди и устриц было ключом к спасению от вируса.

Однако самым известным лекарством от «русского гриппа» были шары с карболовым дымом. Они изготавливались в Лондоне и широко рекламировались. Шарики выпускали облако «дыма» тонко измельченной карболовой кислоты в виде порошка (ингредиент, обычно используемый в то время в мыле), который нужно было вдохнуть через нос. Компания, производившая это лекарство, обещала, что это предотвратит заражение «русским гриппом». И если оно не сработает, компания обещала возместить клиентам 100 фунтов стерлингов (это около 13 000 долларов в наши дни). В декабре 1891 года миссис Луиза Элизабет Карлилл купила себе такое лекарство и провела процедуру несколько раз. А потом она заболела гриппом.

Поскольку карболовые шары не работали, Карлилл и ее муж подали жалобу на компанию-изготовителя Carbolic Smoke Ball Company, но она была проигнорирована. В 1892 году пара обратилась в суд. В деле «Карлилл против Carbolic Smoke Ball Company» суд установил, что миссис Карлилл имела право на получение денег и что компания Carbolic Smoke Ball Company нарушила договор, не возместив ей денежные средства. Суд выступил в защиту миссис Карлилл, и само дело до сих пор считается прецедентом в странах системы общего права, включая Соединенные Штаты, и служит иллюстрацией на юридических факультетах.

Другая параллель, которую можно провести с пандемией Covid-19, это существование класса лекарств, граничащих с наукой и самообманом. Во время пандемии 1889 года хинин, противомалярийный препарат, являющийся предшественником хлорохина и гидроксихлорохина, рекламировался газетами и врачами как средство от «русского гриппа». Хотя многие медицинские работники, по-видимому, выступали против использования хинина для лечения этого заболевания, эти предупреждения остались без внимания.

В декабре 1889 года бостонская газета вела хронику людей, принимавших хинин для борьбы с болезнью. В том же месяце в статье-расследовании газеты Kansas City Star выражалось сожаление по поводу завышенных цен на таблетки с хинином и отмечалось, что повышенный спрос на них не позволяет людям, страдающим малярией, приобрести лекарство. И тут мы видим сходство с ситуацией в наши дни, ведь сообщается, что избыточная потребность в гидроксихлорохине может оставить без лекарств людей, которые страдают ревматоидным артритом и для которых его часто назначают.

Хотя эффективность этих методов лечения Covid-19 все еще исследуется, нет никаких сомнений, что эти препараты высокотоксичны, и несколько клинических исследований уже подтверждают это. В одном трагическом случае мужчина в городе Финикс умер (а его жена была госпитализирована) после приема производного хлорохина, которое было предназначено для чистки аквариума.

Можно провести и другие параллели между этой трагедией и случаями во время эпидемии «русского гриппа». В январе 1891 года газеты сообщили о двух случаях, когда семьи, страдающие «русским гриппом», ошибочно приняли яд стрихнин вместо хинина. Некоторые из них в результате погибли.

«Нездоровое количество дезинформации, теорий заговора и использование сомнительных методов лечения довольно часто встречаются во время эпидемий и пандемий, — говорит доктор Дуглас, добавляя, что это психологически связано. — Исследования показывают, что люди, которые верят в теории заговора, с большей вероятностью обратятся к альтернативным средствам лечения и не доверяют традиционной медицине».

Более тревожным является тот факт, что распространение дезинформации и отсутствие доверия к научным данным может нанести реальный вред. Обращение к непроверенным методам лечения может оставить людей без необходимой помощи, подвергая большему риску. И хотя некоторые альтернативы, например травяные чаи, относительно безвредны, другие – наоборот. Коллоидное серебро, например, о котором предупреждает FDA, может вызвать необратимое изменение цвета кожи и затруднить усвоение организмом лекарств, в том числе антибиотиков.

Иногда распространение теорий заговора также может нанести реальный вред. В Великобритании, где идея о том, что 5G вызывает Covid-19, прочно закрепилась в головах значительной части населения, были совершены десятки атак на телекоммуникационные вышки. Хотя на самом деле никто еще смертельно не пострадал, но вовсе не из-за отсутствия попыток — британские сторонники теорий заговора прячут бритвенные лезвия в агитационных плакатах против 5G на телефонных столбах и угрожают людям, которые работают на этих вышках сотовой связи. 

Даже когда компании разрабатывают вакцину от Covid-19, сторонники теорий заговора могут препятствовать вакцинации. Активисты, выступающие против вакцины, набросились на Covid-19, объединившись с протестующими, которым надоело соблюдение карантина. «Экспериментальные исследования также показывают, что подверженность теориям заговора увеличивает сомнения в отношении вакцинации», — говорит доктор Дуглас. И опросы подтверждают это: в недавнем исследовании каждый пятый американец сказал, что не стал бы принимать вакцину от коронавируса, если бы она стала доступной. 

Возможно, самая коварная теория заговора о Covid-19 кажется более безобидной — это просто преуменьшение вреда, наносимого этой болезнью. Вам не нужно долго лазить в Facebook или Twitter, чтобы найти слухи о том, что опасения по поводу Covid-19 преувеличены. Точно так же существует множество авторских статей и телевизионных передач, посвященных идее о том, что экономический ущерб от карантина причиняет больше вреда, чем сама болезнь.

«Это очень распространено, потому что позволяет людям делать вид, будто все в порядке и они могут жить своей жизнью, — говорит доктор Дуглас. — Это пример мотивированного рассуждения. Люди верят в то, во что хотят верить».

И снова есть исторический прецедент, случившийся во время пандемии «русского гриппа». В декабрьском выпуске The New York Times, в статье о заболевании, сообщалось, что хотя болезнь распространялась, в основном она была безвредной. «В обычной простуде нет ничего смертельного», — писал автор.

К тому времени, когда эпидемия утихла несколько месяцев спустя, «русский грипп» унес жизни более 2500 жителей Нью-Йорка — это значило, что в Соединенных Штатах этот город пострадал сильнее всех.

Подписывайтесь на канал  СПИД.ЦЕНТРа  в Яндекс.Дзене
Google Chrome Firefox Opera