Эпидемия

Как легенда большого тенниса Артур Эш стал одним из самых известных ВИЧ-активистов

30 June 2022
523
CNN

В свое время Артур Эш прославился как выдающийся теннисист. Однако благодаря своей широкой общественной деятельности он оставил значительный след и за пределами теннисного корта.

Помимо блестящей спортивной карьеры и борьбы с дискриминацией по цвету кожи в большом теннисе, который в то время был одним из самых расистских видов спорта, Эш был известным активистом движения за гражданские права. Он даже был арестован за участие в акции протеста против апартеида в ЮАР около посольства страны в США в 1985 году.

26 июня в 21.00 на канале CNN состоится премьера документального фильма «Гражданин Эш (Citizen Ashe). Фильм рассказывает о жизни Артура Эша как спортсмена и активиста. При этом вклад в борьбу за гражданские права — лишь часть его наследия. Другим важнейшим направлением его общественной деятельности стала проблема ВИЧ и СПИДа.

Эш стал одним из самых известных людей с ВИЧ в мире

Предполагается, что заражение произошло во время переливания крови в ходе открытой операции на сердце. О заболевании Эш узнал лишь несколько лет спустя, в 1988 году. 

В то время в обществе царили неприятие и стигматизация людей с ВИЧ и СПИДом. Эш, за восемь лет до этого завершивший спортивную карьеру, принял решение не афишировать свой статус.

Так продолжалось до тех пор, пока в 1992 году с ним не связались представители издания USA Today, которые узнали его историю и собирались ее обнародовать. Тогда Эш решил сыграть на опережение и на конференции 8 апреля, выступая вместе со своей женой, публично объявил о своем диагнозе.

Реакция общества была преимущественно позитивной. Об этом рассказывает Эрик Аллен Холл, доцент Университета Северного Иллинойса и автор книги «Артур Эш: теннис и справедливость в эпоху борьбы за гражданские права» (Arthur Ashe: Tennis and Justice in the Civil Rights Era). Люди любили Эша и поддерживали его. По словам Холла, у спортсмена были друзья по всему миру, он был лицом различных рекламных кампаний и членом совета директоров в нескольких корпорациях. Он даже написал книгу. Президент Джордж Буш-старший, друг спортсмена, лично позвонил ему, когда тот объявил о своей болезни.

«У него была безупречная репутация. Глядя на него, нельзя было сказать, мол, он это заслужил потому-то и потому-то, как это часто случалось, когда люди узнавали, что болеющий СПИДом был геем или, скажем, употреблял наркотики. Он был идеальным лицом движения за дестигматизацию этого заболевания», — говорит Холл. 

Правда, некоторые считали, что Эшу следовало рассказать о диагнозе раньше. По словам Холла, эти люди исходили из того, что если бы он сделал это сразу, то успел бы сделать гораздо больше, как сделал это в борьбе с апартеидом и нарушениями гражданских свобод.

Незадолго до выступления Артура, в 1991 году, о своем положительном ВИЧ-статусе сообщил баскетболист Мэджик Джонсон. По мнению Рави Перри, главы факультета политологии в Гарвардском университете, сложно переоценить огромное значение того факта, что два известных во всем мире темнокожих человека почти одновременно публично заявили о своем диагнозе, ведь на тот момент уровень заболеваемости среди афроамериканцев был гораздо выше среднего. 

«Поэтому было так важно, что два знаменитых темнокожих спортсмена не просто боролись со страшным заболеванием в частном порядке, но рассказали о нем общественности и тем самым получили возможность бороться с предрассудками относительно вируса», — говорит Перри.

Эш использовал свою известность, чтобы информировать людей о проблеме ВИЧ и СПИДа

Рассказав о своем диагнозе, Эш действительно задался целью изменить отношение общества к ВИЧ и СПИДу. 

По своей природе Эш был очень вдумчивым и дотошным человеком. Он всегда глубоко погружался в вопросы, о которых говорил. Поэтому его выступления всегда были обстоятельные и убедительные, вспоминает Холл. Так было и в случае с его борьбой за права чернокожего населения в ЮАР. Когда ему было отказано в визе, он добился того, чтобы международное теннисное сообщество начало оказывать противодействие апартеиду в ЮАР. В итоге страну отстранили от участия в Кубке Дэвиса.

Аналогичного подхода он придерживался и в работе с проблемой ВИЧ. По словам Холла, спортсмен глубоко изучал сложную медицинскую литературу и со временем стал отлично разбираться в вопросах лечения заболевания и тонкостях системы здравоохранения. 

Одним из важнейших его достижений на государственном уровне стала реформа здравоохранения. Эш открыто говорил о сложностях, с которыми была сопряжена закупка первых препаратов против ВИЧ, в частности «Зидовудина» (AZT), а также о высокой стоимости и низкой доступности такого лечения. Он считал необходимым минимизировать бюрократические сложности для людей, имеющих СПИД или другие заболевания, чтобы они могли оперативно получать необходимое медицинское обслуживание и лекарственное обеспечение.

«Очень многие спортсмены занимались активистской деятельностью, но едва ли нашлись бы те, кто настолько же досконально вникал в вопросы, как это делал Артур», — уверен Холл. 

Позднее теннисист основал в США Фонд Артура Эша по борьбе со СПИДом. При этом, по словам Холла, половина средств организации отводилась на финансирование программ в других странах. 

Болезнь прогрессировала, однако Эш продолжал выступать на радио и телевидении, посещал турниры и давал мастер-классы. В 1992 году состоялось его выступление во Всемирной организации здравоохранения на мероприятии, приуроченном ко Всемирному дню борьбы со СПИДом, где он подчеркнул важность финансирования исследований в области СПИДа.

Где бы он ни участвовал, он никогда не боялся поднимать тему своего заболевания. По словам Холла, многие мероприятия сочетали в себе обучение теннису и просвещение на тему профилактики ВИЧ. В частности, спортсмен рассказывал молодежи о правилах безопасного секса и других аспектах здорового образа жизни.

Как подчеркивает Рави Перри, все это происходило в то время, когда США были крайне консервативной страной. Тот факт, что Эша, человека с положительным ВИЧ-статусом, регулярно приглашали выступать публично, шокировал многих американцев. Особенно учитывая, что его общественная деятельность не ограничивалась вопросами, связанными с заболеванием. Так, Эш активно боролся за права беженцев с Гаити. В 1992 году он был арестован в ходе протеста рядом с Белым домом.

По мнению Перри, положительную роль определенно сыграло то, что и Эш, и Джонсон были не просто известными людьми с диагнозом «СПИД» — они были звездами спорта.

«После того как они рассказали о своем заболевании, борьба со СПИДом обрела статус проблемы государственного значения в рамках президентской кампании 1992 года. Вопросы здравоохранения заняли одно из ключевых мест в повестке, что в значительной степени определило успех Билла Клинтона в президентской гонке, — считает Перри. — Более того, я уверен, что усилиями Артура Эша был внесен огромный вклад в разработку и финансирование реформы системы борьбы с ВИЧ». 

По оценкам Центров по контролю и профилактике заболеваний США, в период между 1981 и 1990 годами более 100 000 человек скончались от СПИДа в США. Сегодня многие считают, что в то время правительство делало недостаточно в борьбе с эпидемией.

Представители наиболее уязвимых групп не имели возможности высказываться публично, как это делал Эш. Они не могли рассчитывать на внимание СМИ, хотя многие из них умирали там же, в Нью-Йорке. Многих от знаменитого спортсмена отделяла лишь пара улиц.

«Мне кажется, он чувствовал своим долгом освещать проблему ВИЧ. Он был одним из первых общественных деятелей в области социально-расовых взаимоотношений и на момент постановки диагноза занимался ими уже более десяти лет», — говорит Перри.

Сегодня, спустя почти 30 лет после смерти Эша, проблем по-прежнему немало. Все еще существуют расовые предрассудки относительно того, кто более подвержен заражению ВИЧ. В 35 штатах действует закон, предусматривающий уголовное наказание для тех, кто подвергает других опасности заражения ВИЧ

И, конечно, актуальной остается проблема низкого уровня знаний о заболевании среди врачей. 

Сам Перри, у которого также диагностирован ВИЧ, три года прожил в небольшом городке Старквилл, Миссисипи, откуда ему приходилось два часа ехать на машине до ближайшего населенного пункта, где он мог рассчитывать на более качественную медицинскую помощь. При этом, по его словам, далеко не все жители города могут позволить себе такую роскошь. 

«Необходимо продолжать работать над тем, чтобы искоренить заболевание как в городах, так и в сельских районах. Хотя для начала, конечно, нужно как минимум устранить расовое неравенство в вопросах диагностики, лечения и общественного отношения к ВИЧ», — считает он.

По словам Перри, чтобы этого достичь, необходимо чаще давать слово ныне живущим темнокожим знаменитостям и активистам. Тем, кому посчастливилось «стоять на плечах гиганта» Артура Эша.

Подписывайтесь на канал  СПИД.ЦЕНТРа  в Яндекс.Дзене
Google Chrome Firefox Opera