Эпидемия

Как первый секс у девушек связан с риском инфицирования ВИЧ?

Согласно новому исследованию, которое провели американские ученые среди молодых женщин из Кении, начало половой жизни усиливает иммунные реакции во влагалище (это означает, что появляется больше иммунных клеток, как это происходит при воспалительных процессах в организме). Исследователи опасаются, что такая активность иммунитета может повышать уязвимость к ВИЧ-инфекции. Российские специалисты согласны с этими выводами. Подробнее — в материале «СПИД.ЦЕНТРа».

По данным ЮНЭЙДС, девушки в возрасте 15–24 лет, гораздо больше рискуют получить инфекции, передающиеся половым путем (ИППП), а процент ВИЧ-положительных намного выше (в некоторых странах до 80% выявленных случаев), чем у людей более старшего возраста. В Кении, в частности, на эту группу населения приходится четверть новых случаев ВИЧ-инфекции. В научной среде давно предполагалось, что особая уязвимость к ИППП может быть связана с началом сексуальной активности женщин. Однако этот вопрос довольно трудно исследовать: изменения, связанные с работой иммунитета, бывает сложно отличить от тех, которые происходят из-за наличия инфекции.

Что и как изучали зарубежные ученые 

Чтобы выяснить, действительно ли первый секс влияет на иммунные реакции, группа ученых из Вашингтонского университета в Сиэтле провела исследование с участием 95 молодых женщин из Кении. Работа опубликована в журнале eLife. 

Девушки в возрасте от 16 до 20 лет каждые три месяца проходили обследование, в котором их опрашивали о сексуальном поведении и брали вагинальные мазки и кровь. Участниц предварительно протестировали на беременность и наличие инфекционных заболеваний, включая ВИЧ. Оценивались также дополнительные факторы (возраст, образование, материальное положение), которые могли повлиять на результаты исследования.

Авторы включили в исследование 180 вагинальных мазков, из которых 44% были получены до начала половой жизни девушек, 35% — до и после первого секса и 21% — только после. В образцах сравнивались концентрации 20 белков, которые в иммунной системе человека играют ключевую роль в защитной реакции при передаче ВИЧ или ИППП.

К каким выводам пришли исследователи 

Ученые обнаружили резкое увеличение количества белков, контролирующих иммунный ответ, в образцах тех девушек, которые сообщали о начале половой жизни. При этом связь иммунной реакции и сексуальной активности возникает спустя короткое время после первого секса и усиливается с течением времени. Концентрация отдельных белков росла по-разному, но в среднем удваивалась каждые пять месяцев.

Для проверки результатов группа изучила данные, собранные в двух других исследованиях. В одном из них приняли участие 93 молодые женщины из Бельгии, а в другом — 19 жительниц США. И результаты совпали во всех трех.

Хотя и была обнаружена четкая связь между сексуальной активностью и более высокими концентрациями иммунных медиаторов, ученые с большой осторожностью считают ее причинно-следственной.

Для чего иммунной системе нужна такая активация, пока неясно, и специалистам еще предстоит это выяснить. Обнаруженные изменения могут способствовать повышению фертильности или защищать от инфекций, передающихся половым путем. Если это защитная реакция, то она может повышать уязвимость молодых женщин к ВИЧ-инфекции, привлекая во влагалище иммунные клетки CD4, на которые нацелен вирус.

«Дополнительные исследования иммунных изменений, связанных с началом половой жизни, могут помочь нам понять повышенный риск ИППП у молодых женщин, — говорит соавтор исследования Элисон Роксби, доцент кафедры инфекционных заболеваний и глобального здравоохранения Медицинской школы Вашингтонского университета. — Это также может помочь нам определить новые способы профилактики ИППП в этой уязвимой группе населения».

Что думают российские эксперты

Элисо Джобава, акушер-гинеколог, д. м. н., профессор

По мнению акушера-гинеколога, д. м. н., профессора Элисо Джобавы, действительно, в начале половой жизни выше риски получить ИППП.

«В молодом возрасте во влагалище низкая иммунотолерантность (отсутствие иммунного ответа организма на антиген), которая впоследствии становится выше, когда вагинальная флора сталкивается с различными вирусами и бактериями», — рассказала врач «СПИД.ЦЕНТРу».   

«В специализированной гинекологической литературе есть статистика, которая говорит о том, что ВИЧ, ВПЧ и другие инфекции примерно на треть чаще выявляются у молодых, сексуально активных женщин. Особенно часто при первом половом акте. Это может быть связано с незрелостью иммунной системы, которая формируется к 23–27 годам»,— считает профессор. 

Однако Джобава связывает повышенные риски не только с особенностью иммунитета, но и с невысоким уровнем информированности молодых девушек о барьерных средствах контрацепции как средствах, защищающих не только от нежелательной беременности, но и от ИППП. «У взрослых женщин эта осознанность выше. То есть имеет значение не только медицинский, но и социальный факт», — считает она.

Чтобы сохранить женское здоровье в молодом возрасте, врач настоятельно рекомендует пользоваться барьерной контрацепцией, причем выбирать безлатексные изделия. «Во-первых, на латекс бывает аллергия, — говорит эксперт. — Во-вторых, латекс проницаем для вируса папилломы человека и по научным данным для некоторых других инфекций, передаваемых половым путем». Если женщина принимает решение жить половой жизнью без использования презерватива, не нужно стесняться и следует попросить партнера представить справку».

«В моей практике было много случаев, когда первичное инфицирование у женщин происходит при первом половом контакте, — рассказывает Джобава. — Причем самое ужасное, что инфекции передает жених или муж. Есть реальные истории, когда они весь “букет” подарили жене и, к сожалению, ребенку при беременности. Поэтому важно знать состояние здоровья полового партнера. Чтобы выяснить наличие инфекций, партнеру нужно сдать анализ крови на ВИЧ, сифилис, гепатиты, общий мазок и мазок на ИППП».

Помимо этого, врач считает важным для заботы об иммунитете придерживаться правильной интимной гигиены (учитывать, что избыточное использование гелей с молочной кислотой может ухудшать флору), выбирать правильное нижнее белье, следить за питанием и нормализовать режим сна.

«ВИЧ — самая серьезная инфекция, передаваемая половым путем, — говорит Джобава, — поэтому обязательно про это нужно говорить, рассказывать о контрацепции, правилах интимной гигиены и при необходимости просить у партнера справки». 

Татьяна Румянцева, акушер-гинеколог, к. м. н. и медицинский директор сети клиник «Клиника Фомина

Акушер-гинеколог, к. м. н. и медицинский директор сети клиник «Клиника Фомина» Татьяна Румянцева также подтверждает, что ИППП более распространены у пациенток молодого возраста и вероятность инфицирования выше в первые годы после начала половой жизни. Но при этов она не связывает это с особенностями иммунитета.

«Дело в том, что у молодых женщин и смена половых партнеров происходит чаще, — объясняет она. — Пока мы не можем сказать, связан ли повышенный риск получения инфекций с большей восприимчивостью к ним в 16–20 лет или с частотой смены партнеров», — рассказала врач «СПИД.ЦЕНТРу». 

По словам Румянцевой, пока не зарегистрировано данных, на основании которых можно с уверенностью говорить, что при контакте с ВИЧ+ партнером вероятность инфицироваться в 16 лет выше, чем в 40.

«Статья пока ничего не доказывает, это пилотное исследование, — говорит врач. — Да, судя по всему, есть различия. Но в исследовании участвовало не так много женщин, из них только 35 человек предоставляли образцы до и после начала половой жизни. В идеале нужна группа сравнения. Пока полученные данные не имеют практического применения».

Румянцева также считает, что на повышенные риски инфицирования ИППП может влиять слабая осведомленность молодых девушек о путях передачи ВИЧ и контрацепции.

«Даже если со временем мы докажем, что действительно восприимчивость к ВИЧ в начале половой жизни окажется выше, это мало что изменит на практике, — поясняет она. — Вероятность получить инфекцию останется. Контрацепцию нужно применять независимо от возраста».

Адаптированный перевод и комментарии экспертов: Татьяна Маринович

Иллюстрации: Екатерина Ловягина, участник проекта «Волонтеры рулят»

Подписывайтесь на канал  СПИД.ЦЕНТРа  в Яндекс.Дзене
Google Chrome Firefox Opera