Общество

Болезнь Альцгеймера может передаваться от человека к человеку? Кто в группе риска и почему не стоит паниковать?

1188

На днях журнал Nature Medicine опубликовал первое исследование, доказывающее, что болезнь Альцгеймера может передаваться от человека к человеку. Разумеется, это открытие вызвало волну паники. Разбираемся, о чем говорилось в статье ученых и насколько велики наши риски «словить» Альцгеймера.

Из зарубежного — только Альцгеймер

Каждые три секунды в мире выявляют болезнь Альцгеймера или связанную с ней деменцию. Болезнь Альцгеймера — заболевание головного мозга, которое вызывает проблемы с кратковременной памятью. Вылечить его нельзя, но лекарства помогают замедлить ее течение.

До сих пор ученые не знают точную причину развития болезни. Но есть несколько факторов, которые увеличивают риск. Наиболее вероятный — возраст: чаще всего она возникает после 65 лет. Влияние оказывает и семейная история — если у родителей, братьев или сестер была болезнь Альцгеймера, вероятность тоже заболеть возрастает.

Также риск повышен у людей с синдром Дауна, травмами головы и депрессией. Кроме того, вероятность болезни Альцгеймера выше, если есть факторы риска развития сердечно-сосудистых заболеваний: курение, сидячий образ жизни, гипертензия, повышенный уровень холестерина, неконтролируемый диабет второго типа, ожирение.

А это передается?

Раньше считалось, что нет. Однако совсем недавно ученые из MRC Prion Unit выяснили, что болезнь Альцгеймера могла передаваться людям при использовании гормона роста, который сейчас запрещен. 

Они проанализировали данные восьми из 1848 пациентов, которые в период с 1959 по 1985 год получали гормон роста (его брали из тел умерших). Некоторые из этого общего числа уже умерли от болезни Крейтцфельда — Якоба (БКЯ), поскольку вместе с вводимыми гормонами роста в их организм попадали белки-прионы, вызывающие нарушения в мозге. Ученые установили, что есть параллели между развитием болезни Альцгеймера и БКЯ.

У участников исследования БКЯ не развилась. Однако у пяти человек были симптомы, соответствующие ранним признакам болезни Альцгеймера. У троих пациентов диагноз подтвердили. У одного из них возникли легкие когнитивные нарушения, у другого — признаки ухудшения умственной деятельности, о которых сообщил сам пациент, а у третьего симптомов не было.

«Наши результаты показали, что болезнь Альцгеймера и некоторые другие неврологические заболевания имеют сходные с БКЯ процессы. Это может быть важно для понимания и лечения болезни Альцгеймера в будущем», — сказал ведущий автор исследования, профессор Университетского колледжа Лондона Джон Коллиндж.

Что такое гормон роста?

Гормон роста человека вырабатывается в головном мозге гипофизом. Изначально препараты готовились из его очищенной ткани. Но поскольку количество гормона роста, содержащегося в одной железе, чрезвычайно мало, любая разовая доза, назначенная пациенту, может содержать материал примерно из 16 тысяч донорских желез.

Средний курс лечения гормоном роста длится около четырех лет, поэтому шанс получить зараженный материал — даже при таком редком заболевании, как БКЯ, — для таких людей значительно возрастал. Однако сейчас гормон роста производится синтетически в лаборатории, а не из тканей человека. Таким образом, этот способ передачи больше не представляет риска.

Надеваем маски и прячемся от мира?

Как пояснили ученые, болезнь Альцгеймера вызвана наличием двух аномально свернутых белков: амилоида и тау. Появляется все больше свидетельств того, что эти белки распространяются в мозге аналогично прионовым заболеваниям. Таким образом, способ передачи, предложенный авторами, безусловно, правдоподобен.

Однако учитывая, что амилоидный белок откладывается в головном мозге, по крайней мере, за 20 лет до того, как разовьется клиническая болезнь Альцгеймера, вероятно, пройдет значительный временной промежуток, прежде чем случаи, которые могут возникнуть в результате получения донорского гормона роста, станут очевидными.

Вероятно, авторы исследования понимали, то результаты иследования сильно испугают читателей. Опережая сотни комментариев коллег, они объясняют, что болезнь Альцгеймера не может передаваться в повседневной жизни, например при уходе за больным. «Мы вовсе не хотим сказать, что вы можете заразиться болезнью Альцгеймера. Она не передается как вирусная или бактериальная инфекция», — заявил Коллиндж.

Хотя длительный «инкубационный период» болезни Альцгеймера может означать, что в будущем могут выявить больше подобных случаев, абсолютный риск остается очень низким. 

Основной научный интерес статьи заключается в том, что она впервые продемонстрировала, что болезнь Альцгеймера может передаваться от человека к человеку аналогично прионовым заболеваниям, но не представляет какой-либо риск для здоровья населения.

Этот материал подготовила для вас редакция фонда. Мы существуем благодаря вашей помощи. Вы можете помочь нам прямо сейчас.
Google Chrome Firefox Opera