Знакомьтесь, мечехвост. Без их голубой крови у нас не будет вакцины от коронавируса

Новости16 June 2020

Немалую роль в борьбе с коронавирусом играют древнейшие существа на Земле — мечехвосты. Их голубая кровь используется в тестировании вакцин и новых лекарств на безопасность. Дело в том, что кровь мечехвоста сворачивается при контакте с эндотоксинами, которые могут содержаться в новой вакцине и быть опасны для человека.

При попадании в кровь эндотоксины могут вызвать повышение температуры тела, септический шок, вплоть до летального исхода. Вот почему кровь мечехвостов так важна в медицине. Примечательно, что из-за большого количества меди кровь этих животных окрашена в голубой цвет.

Для медицинских целей отбирают мечехвостов вида Limulus polyphemus, обитающих вдоль восточного побережья Северной Америки. Вылавливать этих существ для забора крови могут только компании со специальной лицензией.

Из-за востребованности этих древнейших существ в медицине ежегодно умирает примерно 50 000 особей, не говоря уже о том, что их популяции грозит потеря среды обитания из-за повышения уровня моря, о чем еще в 2018 году писал Atlantic. Кроме того, люди — не единственные, кто зависит от мечехвостов: их яйцами питается редкая перелетная птица — исландский песочник.

По этим причинам активисты, выступающие в защиту прав животных, настаивают на разработке синтетических альтернатив для тестирования вакцин на токсичность, пишет The New York Times. Более того, такая альтернатива уже создана, однако ей еще только предстоит пройти множество тестирований и проверок.

Забор крови у мечехвостов проводят с помощью стальных игл, после чего животных выпускают обратно на волю. И тем не менее многие из них не выживают. По оценкам природоохранных организаций, переход на синтетический аналог крови мечехвостов  (rFC) помог бы сохранить до 100 000 особей в год.

Со своей стороны, компании, производящие лизат амёбоцитов мечехвоста (или LAL, тот самый компонент, необходимый для тестирования новых вакцин), уверяют, что массовое использование древних животных в медицине соответствует тем вызовам, которые стоят сейчас перед отраслью на фоне пандемии коронавируса. Ведь по всему миру фармкомпании и медицинские учреждения борются за первенство в создании действенной вакцины против COVID-19.

Google Chrome Firefox Opera