Клетки микроглии защищают организм человека от токсоплазмоза

Новости31 July 2020

Внутриклеточный паразит Toxoplasma gondii часто оказывается в организме человека после контакта с экскрементами кошек. Это заболевание может привести к токсоплазмозу. Однако, как выяснили ученые из Медицинской школы Университета Вирджинии (UVA), у зараженного Toxoplasma gondii почти никогда не проявляются симптомы.

Известно, что внутриклеточный паразит Toxoplasma gondi может размножаться в организмах кошек. Он часто встречается и у других животных, особенно крыс. Как ранее было доказано, у этих грызунов паразит изменяет поведение, по сути, отключая страх и делая их идеальными жертвами для кошек. В разных странах наблюдаются разные уровни инфицирования токсоплазмой. В США насчитывается  около тридцати миллионов зараженных людей. В 2000 году исследования показали, что наибольшее число инфицированных граждан приходилось на Францию — 84 % всего населения.

У человека заражение может привести к развитию потенциально смертельного заболевания — токсоплазмоза. Однако это заболевание встречается очень редко и часто проявляется только у людей с ослабленным иммунитетом, в частности у пациентов с ВИЧ/СПИДом. На самом деле, большинство инфицированных людей не заболевают токсоплазмозом, а новое исследование UVA выяснило, почему.

Согласно исследованиям, опубликованным в научном журнале Nature Communications, паразитов сдерживает тип иммунных клеток в мозге, называемый микроглией. Эти клетки высвобождают провоспалительный цитокин — интерлейкин-1 альфа. Он позволяет иммунным клеткам в крови, по сути, контролировать паразитов. Этот процесс объясняет, почему так мало людей в общей популяции заболевает токсоплазмозом, а также почему пациенты с ослабленным иммунитетом, напротив, подвержены ему.

Эти выводы могут стать прорывом, поскольку понимание реакций мозга на одну конкретную инфекцию может помочь найти способы задействовать микроглию против других поражений мозга, в том числе инсульта, рассеянного склероза, болезни Альцгеймера и даже травм.

Ранее считалось, что мозг полностью отключен от иммунной системы, но исследования UVA о роли, которую играет микроглия, развенчали это заблуждение.

Клетки микроглии почти неотличимы от других иммунных клеток, но исследователи UVA определили, что они реагируют на инфекцию иначе. «Клетки микроглии должны погибнуть, чтобы спасти мозг от этой инфекции», — говорится в заявлении ученого-нейробиолога Таджи Харриса. — И тогда интерлейкин-1 альфа предупредит иммунную систему о том, что что-то не так».

«Теперь мы понимаем, как микроглия подает сигнал тревоги, чтобы защитить мозг. Мы подозреваем, что на подобные сигналы при болезни Альцгеймера не обращают внимания или же их неверно толкуют, что открывает новые возможности для лабораторных исследований», — отметил ученый.

Ранее исследователи из Медицинской школы Университета Индианы выяснили, как паразит Toxoplasma gondii может распространяться в организме.

Google Chrome Firefox Opera