Общество

Ароматный яд. Почему из-за курения вейпа попали в больницу больше тысячи человек?

С конца лета практически все штаты Америки охватила загадочная болезнь легких, вызванная курением вейпа. Сводки о количестве пострадавших похожи на настоящую эпидемию. Что происходит? Неужели курение вейпа действительно приводит к смерти? Почему у скончавшихся людей повреждения легких похожи на химические ожоги при отравлении ипритом? И что об этом думают ученые? Корреспондентка СПИД.ЦЕНТРа Елизавета Пономарева разобралась в ситуации.

24 августа в больнице штата Иллинойс погиб пациент. Его имя скрыто, но официально это первая смерть человека от легочного заболевания, вызываемого курением вейпа. За полгода до этого, в апреле 2019 года, уже было известно, что вейпинг может вызывать респираторные болезни, но дело впервые обернулось смертью.

Вторым умер пациент в Орегоне. После этого выяснилось, что опасны могут быть даже смеси, купленные в магазине, а не только с рук на улице. Затем летальные случаи произошли в Миннесоте, Индиане и Калифорнии. Шестой умерла пятидесятилетняя женщина из Канзаса. Про нее известно чуть больше: она страдала хроническими заболеваниями, курить электронные сигареты начала совсем недавно и быстро почувствовала себя плохо.

Первый подросток скончался в Нью-Йорке. Семнадцатилетнего юношу госпитализировали в начале сентября с неизвестным легочным заболеванием, в конце месяца он снова попал в больницу, а 4 октября умер.

Уже к 8 октября статистика шокировала: официально насчитывалось 1299 заболевших и 27 погибших. Вспышка загадочной болезни охватила все Соединенные Штаты, за исключением Аляски и Виргинских островов.

В начале октября в научном журнале New England Journal of Medicine опубликовали результаты первых исследований. Команда медиков из клиники Майо изучала ткани легких 17 погибших человек. У всех обнаружили повреждения легких, схожие с химическими ожогами у людей, отравленных ипритом в Первой мировой войне. Руководитель исследования доктор Ларсен отметил, что единичные случаи смерти из-за вейпов со сходной картиной поражения легких врачи, возможно, встречали и до этого.

Но ничего подобного нынешней вспышке раньше точно не было. Миллионы людей курят электронные сигареты уже более десятка лет, и до сих пор связанные с ними трагедии были скорее исключением. Например, взрывы литиевых батарей или несколько случаев, когда маленькие дети по ошибке выпивали смеси, содержащие никотин.

Безымянное пока заболевание, связанное с курением вейпов или электронных сигарет, развивается очень быстро и, по всей видимости, не имеет отношения к хорошо известным последствиям, которые могут развиться из-за длительного курения табака.

Симптомы нынешней болезни включают кашель, боль в груди и/или одышку. Постепенно развивается синдром острой дыхательной недостаточности: легкие перестают обеспечивать организм необходимым кислородом, и человека приходится госпитализировать. К этому добавляются тошнота, рвота, диарея, слабость, жар и потеря веса.

На рентгеновских снимках легкие выглядят воспаленными, словно зараженными каким-то патогеном. Но ни бактериального, ни вирусного источника воспаления найти не удалось. И антибиотики больным не помогали.

Кто виноват?

Специалисты пришли к выводу, что дело в используемых смесях. Австралийская национальная система учета и оценки промышленных химикатов выпустила доклад, который показал: многие из 243 химических веществ, выявленных в жидкостях для электронных сигарет, «вызывают озабоченность с точки зрения безопасности для здоровья человека». К тому же не все эти ингредиенты вообще удалось идентифицировать.

Мало того что в жидкости для вейпа входит много подозрительных компонентов, так еще и далеко не о всех из них можно сказать, как именно они повлияют на здоровье человека, если поступят в легкие в виде аэрозоля. Это просто никому не пришло в голову изучить. К тому же смеси производят различные компании, их нередко подделывают, ну а некоторые вейперы модифицируют их самостоятельно.

Доктор Миранда Вин из университета Аделаиды считает, что дело в каком-то компоненте, который либо был продан сразу нескольким крупным производителям, либо закуплен множеством производителей дешевых подделок. В США уже был случай, когда партию контрафактных смесей пришлось изъять, потому что в них оказался пестицид. Но в Штатах, как и во всем мире, регулирование электронных сигарет с трудом поспевает за развитием их рынка.

На версию с подделками также указывает исследование, проведенное в Иллинойсе и Висконсине. Там устроили глубинные интервью с 86 заболевшими. Большинство из них признались, что употребляли запрещенные смеси с тетрагидроканнабинолом, а картриджи покупали с рук у неофициальных продавцов.

На данный момент главные подозреваемые — два компонента жидкостей для вейпа: ТГК (тетрагидроканнабинол, или гашишное масло) и ацетат витамина Е. Но улики пока косвенные. До сих пор «подозреваемые» не были замечены во вреде для легких, они лишь наиболее часто встречались в смесях, которые курили погибшие.

Токоферол (ацетат витамина Е) — это популярная витаминная добавка, которая используется во множестве продуктов, например, для ухода за кожей. Но никто раньше не задумывался — а как он поведет себя внутри легких? В смесях ацетат используется как масляная основа. Именно он вызвал наибольшие сомнения у специалистов в Нью-Йорке: в составах, которые курили пострадавшие в этом штате, доля токоферола была необычайно высока.

Тетрагидроканнабинол (ТГК) — производное конопли. Он содержался в вейпах у большинства пострадавших. К тому же многие опрошенные могли соврать, что его не было (не хотели признаваться в употреблении марихуаны). Видимо, так и получилось, потому что у некоторых опрошенных пациентов, отрицающих употребление ТГК, его следы все-таки нашли в крови.

Под особенным подозрением оказались смеси с ТГК, что были упакованы в картриджи, подделанные под бренд Dank Vapes. Это популярная марка, которую легко имитировать: упаковка проста, и ее можно заказать онлайн.

Еще одна из причин, почему так трудно найти отравляющее вещество: ученые исследуют уже использованные картриджи, в которых не осталось или почти не осталось содержимого.

Вейпинг и политика

Власти США отреагировали на угрозу неожиданно энергично. Президент Трамп еще в сентябре заявил, что его администрация планирует полный запрет всех электронных сигарет с фруктовыми и прочими не табачными ароматами. Его поддержала первая леди Мелания Трамп. Она присутствовала на его выступлении в Овальном кабинете, провела специальную встречу с подростками, которые рассказывали о своем опыте курения вейпа, и написала в Твиттере: «Данные говорят о росте употребления нашей молодежью ароматизированных электронных сигарет. Наша ответственность как родителей — понимать опасности вейпинга. Наша Администрация поддерживает изъятие ароматизированных электронных сигарет из магазинов, пока они не будут одобрены FDA».

Итак, FDA, то есть Управлению по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов, осталось лишь подготовить рекомендации для запрета. На эту бюрократическую работу должно уйти несколько месяцев. Пока время идет, с президентом стали спорить обычно поддерживающие его консерваторы, так как ограничение рыночных свобод для них нетипично.

Например, видный консервативный аналитик Эндрю Наполетано уже заявил, что запрет будет посягательством на свободу ответственных граждан употреблять, что они захотят. А Поль Блэр, директор стратегических инициатив американцев за реформу налогообложения, напомнил, что запрет разорит десятки тысяч мелких розничных продавцов, которые, в отличие от крупных компаний, не могут переключиться на производство и продажу других сортов продуктов.

Разумеется, возмутились и сами курильщики. Неожиданно их увлечение оказалось вопросом политическим. Партии либертарианцев удалось воспользоваться этим недовольством, запустив тег #we_wape_we_vote («мы вейпим, мы голосуем»), под которым курильщики и продавцы жалуются на несправедливость. Алекс Кларк, CEO Защиты прав потребителей ассоциации за альтернативы курению, заявил: «...они [вейперы и продавцы вейпов] могут просто отдать свои голоса за кого угодно, если он сделает шаг вперед и захочет серьезно поговорить о вейпинге». И тогда на стороне этого политика могу оказаться около десяти миллионов взрослых курильщиков и около двадцати тысяч представителей мелкого бизнеса.

Молодежная эпидемия

Для противников вейпов сейчас настал удачный момент. Недовольство ими нарастало давно, хотя и было связано с более опосредованной угрозой: приятные конфетные ароматы неумолимо захватывали детскую аудиторию. В декабре 2018 года главный санитарный врач США объявил вейпинг среди молодежи «эпидемией». С того же года FDA активно призывает производителей электронных сигарет разобраться с этим вопросом и грозит им запретом продаж.

Согласно опросу National Youth Tobacco, более 20 % старшеклассников в США курили вейпы в 2018 году — по сравнению с годом ранее показатель вырос на 78 %. И популярность продолжает расти. Исследования также говорят, что вейпы облегчают переход к обычному табаку.

Популярность вейпов объясняют несколькими факторами: во-первых, они вызывают у подростков меньше опасений и кажутся им более безопасными. Во-вторых, обходятся дешевле. В-третьих, производители разрабатывают формулы с приятными ароматами, например, дыни или яблочного пирога, а к ним привыкнуть проще, чем к табачному запаху.

Среди старшеклассников также растет уровень употребления смесей и с никотином, и с марихуаной. Как следствие, среди пострадавших от загадочной болезни 80 % пациентов младше 35 лет, 21 % между 18 и 20 годами и 16 % младше 18 лет.

Борьба на местах

Пока федеральные власти раскачиваются, власти штатов уже взялись за дело. Сан-Франциско первым запретил электронные сигареты еще в июне. После документирования смерти от вейпинга ароматизированные вейпы попытались запретить в Нью-Йорке, но пока что штат бодается с производителями в суде. Мичиган смог ввести запрет, Род-Айленд заявил, что последует этому примеру. Вашингтон объявил о запрете продаж ароматизированных продуктов для вейпинга на четыре месяца. Аналогичный запрет вступил в силу в Массачусетсе.

Параллельно власти пытаются разобраться в том, какой конкретный бренд мог стать причиной вспышки заболевания. Не забывая пинать тех, кто особенно постарался сделать вейпинг популярным среди молодежи. Поэтому достается по большей части крупнейшей компании Juul, которая частично принадлежит Altria — табачному гиганту, владеющему маркой Marlboro.

Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов уже вынесло Juul предупреждение за рекламу своих продуктов как безопасной альтернативы курению. Компания описывала свой продукт как на «99 % более безопасный», а то и вовсе совершенно безопасный, и многие заявления делались перед школьниками во время презентации продукта.

Но на деле их безопасность под большим вопросом. Международный медицинский журнал Lancet в октябре опубликовал статью, в которой говорится, что польза электронных сигарет в качестве средства, облегчающего отказ от курения, «значительно преувеличена». Судя по всему, хотя курильщики и переключаются на электронные сигареты, они остаются зависимыми. Нет доказательств, что электронные сигареты полезнее или что они помогают бросить.

По мере того как вспышка болезни набирала обороты, Juul, изначально снисходительно реагировавшая на критику, стала сдавать позиции. В конце сентября CEO компании ушел в отставку, а любая ее реклама в США и работа в социальных сетях была прекращена. Компания даже пообещала прекратить лоббирование своих интересов в администрации Трампа.

Уже известно: тех, кто производит компоненты, вызвавшие столько горя, в США ждет уголовное дело — FDA объявило, что уголовное расследование уже начато.

Вейпинг в мире

Но вейпинг популярен не только в США. Число вейперов в мире выросло с 7 миллионов в 2011 году до более чем 40 миллионов сегодня и все еще продолжает расти, в то время как доля традиционного курения падает. В июле 2019 года ВОЗ предупреждала страны-участницы, что мир охватывает глобальная эпидемия вейпинга, и призывала к дополнительным исследованиям электронных сигарет и более тщательному их регулированию. В этом докладе ВОЗ специально упоминала компанию Juul как нового игрока, подрывающего контроль над табачной продукцией.

Страны отозвались на это по-разному, в некоторых вейпинг был и так запрещен. Например, самым строгим законодательством в этом отношении отличился Таиланд, где можно получить до 10 лет лишения свободы за попытку импорта вейпа для перепродажи. Курильщикам же грозит штраф до трех с лишним тысяч долларов США или заключение сроком до года. Страны Азии в целом относятся к вейпингу негативно: он запрещен в Камбодже, на Филиппинах и во Вьетнаме. Запреты и штрафы введены в Сингапуре, Брунее и Тайване, а также Аргентине, Мексике, Норвегии и Турции. Во многих странах теперь задумываются об ужесточении законодательства или введении новых запретов. Например, Китай, где большой и успешный рынок электронных сигарет, стремится его урегулировать и постепенно сокращает. Индия обсуждает полный запрет.

А в Австралии пока приглядываются к опыту США, чтобы ненароком его не повторить. Правительство Нового Южного Уэлса обязало врачей сообщать обо всех подозрительных случаях респираторных заболеваний, которые могут быть связаны с курением вейпов.

Что делать?

Вейперам стало окончательно понятно, что за них взялись серьезно, когда официальное заключение по поводу вспышки легочных заболеваний и смертей, связанных с вейпами, а также рекомендации для населения были опубликованы на сайте Центров по контролю и профилактике заболеваний США. Центры подтвердили известные факты:

  • все погибшие и пострадавшие курили электронные сигареты или вейпы;
  • из 578 пациентов, которые знали о составе своих продуктов, около 78 % сообщили о продуктах с ТГК;
  • конкретное вещество, вызывающее повреждение легких, пока неизвестно.

Сейчас рекомендации просты: людям советуют максимально воздерживаться от вейпов, особенно от продуктов, содержащих ТГК, и в первую очередь подросткам, детям и беременным женщинам. Также желательно не покупать смеси на улице и с рук и не модифицировать их на дому.

В то же время специалисты не советуют возвращаться к обычному табаку тем, кто пытался с помощью электронных сигарет избавиться от никотиновой зависимости. А тем, кто не курит, лучше и не начинать. Тем же, кто заметил у себя симптомы дыхательной недостаточности, нужно срочно обратиться к врачу.

Подписывайтесь на канал  СПИД.ЦЕНТРа  в Яндекс.Дзене
Google Chrome Firefox Opera