Эпидемия

Хорошие мальчики на передовой борьбы с коронавирусом

По всему миру собак тренируют по запаху определять зараженных коронавирусом людей. Результаты впечатляют.

Три лабрадора, работающие в университетской клинике в Бангкоке, — это только часть «отряда» собак, которых учат по запаху определять людей, зараженных COVID-19. Предварительные исследования, проведенные во многих странах, показывают, что число обнаруженных собаками случаев коронавируса превышает показатели экспресс-тестов на антигены, которые часто используют в аэропортах и других общественных местах.

«Для собак это очень заметный запах, как запах жареного мяса для нас с вами», — говорит доктор Кайвали Чатдаронг, заместитель декана по исследованиям и инновациям факультета ветеринарии Университета Чулалонгкорн в Бангкоке.

Есть надежда, что собаки смогут работать и выявлять носителей вируса в общественных местах, таких как стадионы или транспортные узлы. Они оттачивают свои навыки в Таиланде, Франции, Великобритании, Чили, Австралии, Бельгии, Германии и других странах. Они патрулировали аэропорты в Финляндии, Ливане и Объединенных Арабских Эмиратах, а частные компании использовали их на спортивных мероприятиях в США.

Энджел, пепельная блондинка с маленькой пастью и склонностью грызть пластиковые бутылки, — «звезда» собачьей стаи Университета Чулалонгкорна. Согласно университетским исследованиям, вся группа собак, которых тренируют в Таиланде, — Энджел, Бобби, Браво, а также трое других: Аполло, Тайгер и Наса — точно определяли вирус в 96,2 % случаев в контролируемых условиях. Исследования, проведенные в Германии и ОАЭ, дали чуть более низкие, но все равно впечатляющие результаты.

По словам сторонников метода, собаки работают быстрее, и их работа стоит гораздо дешевле, чем проведение тестов методом полимеразной цепной реакции (ПЦР). Ученые утверждают, что достаточно одного вдоха их чувствительных носов, чтобы в течение секунды определить летучие органические соединения или смеси соединений от людей с COVID-19.

«ПЦР-исследования не моментальные, и иногда дают ложноотрицательные результаты. В то время как мы знаем, что собаки могут найти ковид уже в инкубационном периоде», — говорит доктор Анне-Лизе Чабер, междисциплинарный эксперт факультета зоологии и ветеринарии Университета Аделаиды в Австралии, которая работает с 15 собаками, «вылавливающими» ковид, уже полгода.

Некоторые методы диагностики, такие как температурный скрининг, не могут определить вирус у людей без симптомов. А собаки могут, поскольку пораженные легкие и трахея выделяют особый запах. Тайские ученые утверждают, что собакам для обнаружения ковида нужно меньше молекул, чем необходимо для анализа методом ПЦР.

Тайские лабрадоры — участники совместного исследовательского проекта Университета Чулалонгкорна и Chevron. Нефтяная компания в прошлом использовала собак для проверки своих иностранных рабочих на предмет употребления наркотиков, и тайский менеджер фирмы задумался, могут ли собаки делать то же самое с коронавирусом. Теоретически возможность собаки вынюхивать COVID-19 не отличается от ее способности обнаруживать наркотики, взрывчатку или спрятанное в кармане угощение.

Шести собакам назначили персональных кураторов, которые давали им ватные тампоны с образцами пота со стоп и из подмышек зараженных ковидом людей. Исследователи уверены, что риски для собак невелики: коронавирус, как известно, плохо передается через потоотделение. Основным путем передачи является воздушно-капельный.

В редких случаях у домашних кошек и собак, находящихся в тесном контакте с зараженными людьми, выявляли вирус, равно как и в популяции норок и других млекопитающих. (Однако нет подтвержденных случаев передачи вируса от домашних животных к людям.)

В течение пары месяцев тренировок, примерно по 600 вдохов в день, тайские собаки останавливались и садились, как только чувствовали «запах коронавируса» на ватных тампонах.

По словам доктора Кайвали, собак, в чьих влажных носах порядка 300 миллионов обонятельных рецепторов (у людей — 6 миллионов), можно научить запоминать около 10 обонятельных паттернов в определенных соединениях. Некоторые исследования показали, что собаки различных пород могут обнаруживать диабет, болезнь Паркинсона, малярию и некоторые виды рака, то есть летучие органические соединения, связанные с этими заболеваниями.

Лертчаи Чаумраттанакул, возглавляющий «собачий проект» со стороны Chevron, говорит, что лабрадоры — одна из самых умных пород. А еще они дружелюбные, что делает их идеальными собачьими детекторами, увлеченными и энергичными.

Лертчаи отмечает, что в Таиланде лабрадоры стоят дорого, около 2 тысяч долларов. Но ватные валики и другое базовое оборудование для собачьих исследований обходится примерно в 75 центов за образец. Это гораздо дешевле других видов экспресс-тестирования.

Три таиландских лабрадора живут на юге страны, недалеко от границы с Малайзией, где, по данным Министерства здравоохранения, в Таиланд проникли опасные штаммы COVID-19. Еще троих недавно перевезли на девятый этаж ветеринарного факультета Университета Чулалонгкорна в Бангкоке, где они живут в бывших студенческих общежитиях.

На крыше есть искусственный газон для коротких прогулок, и собаки ежедневно резвятся на университетском футбольном поле. Их комнаты оборудованы кондиционерами.

Утром и днем ретриверы в течение пары часов по очереди расхаживают взад-вперед по комнате, обставленной металлическими «руками», на которые нанесены образцы пота. Затем они удаляются в свои жилые помещения, чтобы поспать или чтобы им почесали животик.

«Они хорошо живут, лучше, чем многие люди», — говорит Таватчаи Промчот, куратор Энджел, который до того, как стать специалистом по ветеринарным исследованиям, работал подрядчиком Chevron.

Таватчаи рассказал, что он вырос с двенадцатью собаками в южной провинции Накхонситхаммарат, где домашние питомцы дремали в саду и искали тень под деревьями. Кондиционер им не нравился.

Собаки из Бангкока в настоящее время проводят скрининг образцов пота у тайцев, которым тяжело добраться до центров тестирования на COVID-19, например у пожилых или прикованных к постели. Кураторы собак работают над разработкой программы для городских тюрем, где коронавирусом уже заболели тысячи заключенных.

Сейчас в Таиланде самая сильная вспышка коронавируса с начала пандемии. Очаги инфекции разрастаются в тюрьмах, на строительных площадках и в других местах скопления людей. Вакцин не хватает, вакцинировано менее 2 % населения.

Исследователи из Университета Чулалонгкорна организовали мобильный отряд, который планируется направить в предполагаемые горячие точки распространения коронавируса, чтобы собаки могли точно определить места, требующие массового исследования на COVID-19.

Пока использование собак для обнаружения вируса вызывает много вопросов. Как пахнут вакцинированные люди? Насколько сложно обучить большую стаю собак? Что, если люди, когда их обнюхивают, будут не очень сильно потеть? Что делать, если собака заразится COVID-19 и потеряет обоняние?

Тем не менее господин Лертчаи говорит, что, по его мнению, собаки, обнаруживающие вирусы, будут благом, особенно в странах, где нет ресурсов для более дорогостоящего тестирования.

«Ковид не уйдет, будут новые вариации, — говорит он. — Собаки хотят нам помочь, так давайте их используем».

 

Подписывайтесь на канал  СПИД.ЦЕНТРа  в Яндекс.Дзене
Google Chrome Firefox Opera