Общество

Что происходит с организмом во время стресса и причем тут старение? 

Давно известно, что стресс опасен тем, что может вызвать тревогу, депрессию, бессонницу, спровоцировать употребление вредной пищи или избыточных доз алкоголя. В последнее время все больше ученых приходят к выводу, что стресс ко всему прочему ускоряет старение. Более того, чем большему стрессу подвержен человек, тем слабее его иммунная система. Иммунное старение в свою очередь может быть причиной, например, того, что COVID-19 у пожилых людей протекает тяжелее, чем у молодых, и что они менее восприимчивы к вакцинам. Как это происходит и что делать, чтобы снизить негативное влияние стресса на организм, — в материале «СПИД.ЦЕНТРа».

Какие существуют виды стресса

Есть три основные категории социальных стрессоров, говорит завкафедрой организационной психологии Московского института психоанализа, кандидат психологических наук Наталья Курдюкова:

  • травмирующие жизненные ситуации (насилие), 
  • хроническое напряжение (развод, безработица), 
  • а также ежедневные неприятности (перепалки, конфликты). 

Стрессовыми являются также серьезные изменения в жизни, которые требуют от человека быстрой адаптации, считает доцент кафедры теоретических основ социальной психологии факультета «Социальная психология» Московского государственного психолого-педагогического университета Ольга Даниленко. Это касается не только тяжелых травм, но и перемен: поступление в школу, вступление в брак, выход на пенсию, переезд в другую страну или смена профессии. 

Уникальными являются события социального отвержения, когда человека исключают из какой-либо группы. 

Что происходит с организмом во время стресса

В моменты эмоционального напряжения мозг сигнализирует надпочечникам о необходимости высвобождения большего количества кортизола, так называемого гормона стресса. Он снижает число лейкоцитов в крови, что приводит к ослаблению иммунного ответа. При хроническом стрессе уровень кортизола в крови постоянно повышен — и, как следствие, защита организма ослаблена. 

Когда организм теряет свои защитные силы, вирусы, бактерии и микробы, живущие в нем, встречают меньше сопротивления. Из-за этого организм может быть подвержен острым инфекциям, повышается риск возникновения хронических заболеваний (нейродермита, ревматоидного артрита, язвенного колита), могут обостриться аллергические и сердечно-сосудистые реакции организма. 

В последние годы учеными были проведены исследования, подтверждающие роль стресса в снижении иммунитета. Так, в 2018 году сотрудники отечественного Института цитологии и генетики СО РАН (ИЦиГ СО РАН) выяснили, что хронический стресс является причиной развития психических расстройств, в частности, смешанного тревожно-депрессивного расстройства, которое сопровождается нарушениями в работе иммунной системы и может привести к возникновению и развитию опухолей. Из-за хронического стресса также может затянуться процесс заживления, например, раны.

Кстати, связь кортизола с иммунной системой обнаружили еще в середине XX века — соответствующие исследования проводил канадский патолог и эндокринолог Ганс Селье во время эксперимента над крысами. По его наблюдениям, в результате стресса надпочечники увеличиваются и повышают свою активность, тогда как тимус (главный орган иммунной системы), напротив, уменьшается. В результате из-за ослабления иммунитета у животных возникали опухоли, язва желудка и другие болезни. 

Как стресс влияет на старение

В 2022 году ученые из университета Южной Калифорнии (USC) провели эксперимент и выяснили, что постоянное эмоциональное напряжение способствует еще и раннему старению иммунной системы. 

Они проанализировали ответы 5 744 взрослых старше 50 лет, которые заполнили анкету о стрессах из-за различных жизненных обстоятельств. 

Их спрашивали о таких событиях, как потеря работы, дискриминация, несправедливое обращение, психологическая травма, хронический стресс и финансовые проблемы. 

Затем ученые проанализировали образцы крови участников с помощью проточной цитометрии — лабораторного метода, который подсчитывает и сортирует клетки крови, когда они проходят одна за другой в узком потоке под лазером. Специалисты сосредоточились на анализе Т-клеток (или Т-лимфоцитов — белых кровяных телец, которые выявляют и устраняют клетки, несущие чужеродные антигены).

Что выяснилось во время эксперимента:

  • Люди с высокими показателями стресса продемонстрировали «изношенность» иммунной системы: у них был выявлен низкий процент свежих Т-клеток, необходимых для борьбы с незнакомыми угрозами (их также называют «наивными»), и высокий процент старых Т-лимфоцитов, которые исчерпали свою способность бороться с чужеродными патогенами. Более того, оказалось, что эти отслужившие свое «бойцы» могут производить белки, усиливающие заболевание и, таким образом, инициировать развитие остеопороза, хронической обструктивной болезни легких и болезни Альцгеймера. 
  • Связь между стрессовыми жизненными событиями и меньшим количеством свежих Т-клеток оставалась сильной даже после учета таких факторов, как раса, этническая принадлежность, вес, образование, а также курение и употребление алкоголя. 
  • Стресс может вызвать вспышку цитомегаловируса из семейства герпесвирусов. Несмотря на то что эта хроническая инфекция зачастую никак себя не проявляет, именно эмоциональное напряжение может ее активировать. В ответ иммунная система вынуждена выделять больший объем ресурсов для контроля за вирусом. Т-клетки при этом истощаются, а иммунная система стареет. Разработка эффективных вакцин против цитомегаловируса может частично замедлить угасание защитной системы организма, полагают исследователи. 

По словам соавтора научной работы Эрика Клопака, потеря защитной способности — это не только бессилие иммунитета в противостоянии угрозам, но и риск того, что вакцины для пожилых людей окажутся неэффективными. Дело в том, что с прививкой в организм человека обычно попадают ослабленные частицы вируса, с которым иммунная система должна «познакомиться». Чем больше свежих Т-клеток в организме, тем лучше они реагируют на вакцину, воспринимая ее как вирус, и «запоминают», как побороть реальную угрозу и, напротив, чем таких лимфоцитов меньше, тем больше шанс, что вакцина не сможет активировать иммунную систему. По мнению Клопака, иммунное старение может объяснить тяжелые случаи COVID-19 у пожилых людей и их невосприимчивость к вакцинам. 

Как справиться со стрессом

Когда во время исследования американские ученые ввели такой показатель, как плохое питание и отсутствие физических упражнений, стресс перестал быть главным катализатором ослабления защитной системы. Это говорит о том, что правильное, полноценное питание и активный образ жизни у людей старше 50 могут помочь компенсировать иммунное старение, связанное с эмоциональным напряжением. 

«Если у человека есть такой позитивный сценарий как, например, поддержание здорового образа жизни, то ему проще справляться со стрессом», — объяснила «СПИД.ЦЕНТРу» Ольга Даниленко.

Существуют стратегии, которые называются «копинг-механизмы», или «механизмы совладания», продолжает доцент. Например, одна из стратегий — предпринять конкретные действия для решения стрессовой проблемы (problem-focused coping), другая — попытаться осмыслить ситуацию и сделать выводы (meaning making). Эти стратегии можно назвать продуктивными. А вот потребление алкоголя или вредной пищи при попытке отвлечься — это непродуктивная стратегия (avoidance coping). Другие стратегии связаны с самоконтролем (управлением эмоциям), поиском преимуществ в неблагоприятной ситуации и обращением к помощи окружающих, указывает Даниленко. Кроме того, оптимистическая жизненная позиция является неотъемлемой частью здоровья, соглашается с коллегой Курдюкова. 

Под руководством профессора Наталии Кудрявцевой российские исследователи разработали экспериментальный подход для моделирования психогенного (то есть вызванного хроническим стрессом) иммунодефицита. По словам ученых, он может быть использован при создании лекарств. 

Иллюстрации: Надя Ще

Подписывайтесь на канал  СПИД.ЦЕНТРа  в Яндекс.Дзене
Google Chrome Firefox Opera