Общество

Официально оправдан: ученые выяснили, что Колумб точно не завозил в Америку сифилис

516

Долгие годы итальянские исследователи обвиняли Христофора Колумба в том, что именно он завез в Америку множество заболеваний, включая сифилис. Сейчас ученым наконец удалось оправдать путешественника — они установили, что сифилис распространялся в этом регионе задолго до появления Колумба.

До сих пор ученые точно не знают, как, когда и почему в мире возник сифилис. Но есть три основные гипотезы — американская, европейская и африканская.

Согласно африканской гипотезе, сифилис пришел из Центральной Африки. На это указывает распространение среди местного населения таких заболеваний, как беджель и фрамбезия, вызываемых трепонемами.

Американская гипотеза тесно связана с именем Колумба. По мнению ученых, сифилис в Европу привезли моряки Колумба, которые получили его от аборигенов Гаити, а распространению инфекции по континенту способствовало вторжение армии Карла VIII в Неаполь в 1495 году.

Некоторые исследователи пошли дальше и выяснили, что отдельные виды трепонем являются естественными обитателями влагалища лам. Исходя из этого, они предположили, что американские аборигены впервые инфицировались сифилисом при половых контактах с этими животными, а дальше уже были моряки Колумба и Европа. Однако убедительных научных подтверждений этой гипотезе нет.

Наконец, приверженцы европейской гипотезы утверждают, что сифилис встречался в Европе задолго до Колумба. Они ссылались на различные свидетельства об этом заболевании в рукописях и при исследовании древних останков. Так, археологические изыскания и исследования скелетов, захороненных около 1320 года, говорили о том, что европейцы уже болели врожденными формами сифилиса более чем за 170 лет до открытия Америки.

Несмотря на это, споры о влиянии Колумба не утихали. Так, в 2008 году американские биологи заявили, что их исследование доказало его вину в появлении сифилиса. Они изучили процесс эволюции сифилиса, который из невенерической формы, существующей очень давно и быстро распространяющейся в теплых южно-американских странах, в более холодном европейском климате приобрел венерическую форму. Их анализ генетического дерева болезни показал, что источник сифилиса находился в Южной Америке. 

Сейчас ученые Цюрихского и Базельского университетов опровергли выводы коллег. Они доказали, что болезни были на континенте и ранее.

В ходе исследования ученые изучили кости четырех человек, умерших в прибрежном районе Санта-Катарина в Бразилии тысячи лет назад. В останках обнаружили патогены, имевшие признаки сифилис-подобного заболевания, которое, вероятно, вызывало язвы во рту и боли в голенях. Ученые также провели анализ ДНК и подтвердили, что древняя сифилис-подобная болезнь, известная как трепонематоз, существовала в Бразилии более чем за 2000 лет до того, как на континент ступила нога Колумба.

Останки одного из четырех человек, на которых ученые нашли признаки возбудителей сифилисоподобных заболеваний 

«Хотя происхождение сифилиса все еще оставляет простор для воображения, по крайней мере, теперь мы, без сомнения, знаем, что трепонематозы не были чужды жителям Америки, которые жили и умерли за столетия до того, как континент был исследован европейцами», — сказала соавтор исследования Верена Шюнеманн. 

Она добавила, что кости, изученные в исследовании, раскопали на археологическом участке Хабутикабейра II и изучают с 2016 года. В общей сложности ученые исследовали 37 из 99 образцов и обнаружили от 7 до 133 положительных результатов на заболевание из семейства трепонем.

Карта, показывающая расположение археологического памятника Хабутикабейра II  и эволюционная модель, показывающая вероятные штаммы болезни

 

Сифилис — одно из немногих заболеваний в списке трепонемных болезней, к которым также относятся и другие инфекции, вызывающие поражения полости рта и кожи. До этого момента ученым не удавалось обнаружить никаких доказательств того, что подобные венерические заболевания существовали до эпидемии в Европе в 1492 году.

Ученые надеются, что их работа как минимум восстановит репутацию Колумба, а как максимум — поможет раскрыть происхождение сифилиса и в конечном итоге объяснить историю возникновения всех трепонем в мире.

Этот материал подготовила для вас редакция Фонда «СПИД.ЦЕНТР». Мы существуем благодаря вашей помощи.
Вы можете поддержать нашу работу по этой ссылке.
Google Chrome Firefox Opera