Ретровирусы могут влиять на склонность людей к наркозависимости

Новости26 September 2018

Ученые из Оксфордского и Афинского университетов определили, что «остатки» ДНК древних ретровирусов, которые когда-то вторглись в организм наших предков, могут влиять на поведение человека и его склонность к аддикциям, сообщает проект Naked-Science.

Такое исследование было опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Как известно, ретровирусы — это РНК-содержащие вирусы, которые запускают в клетке синтез вирусной ДНК при помощи механизма обратной транскрипции.  Что позволяет ей интегрироваться в ДНК клетки-хозяина, передаваясь из поколения в поколение.

Самым известным представителем этого семейства является вирус иммунодефицита человека (ВИЧ).

Известно, также, что в геноме человека имеется  множество «остатков» ДНК ретровирусов. Среди них встречается  HERV-K HML-2 (HK2). Исследуя пациентов с гепатитом С и ВИЧ, которые были инфицированы при введении инъекционных наркотиков, учеными было выяснено, что у них в 2-3 раза чаще встречается особый вариант именно этого ретровируса (HK2), который способен интегрироваться с геном  RASGRF2, повышающим уровень нейромедиатора дофамина в головном мозге. Этот медиатор служит важной частью «системы вознаграждения» мозга, вызывая чувство удовольствия.

Многие наркотические вещества увеличивают высвобождение дофамина в мозге в 5—10 раз, что позволяет людям, которые их употребляют, получать чувство удовольствия искусственным образом.

По мнению исследователей, это значит, что «остатки» ДНК древних ретровирусов, ответственны за склонность части современных людей к алкоголизму и наркотической зависимости. Во всяком случае, такая комбинация может оказывать влияние на работу дофаминергической системы головного мозга, изменяя поведение человека и его склонность к аддикциям.

Ранее исследуя эмбриональные стволовые клетки, из которых образуются все типы клеток организма человека, специалисты обнаружили, что за их способность к трансформации ответственен древний ретровирус, когда-то встроившийся в человеческий геном, сообщает  Naked-Science, ссылаясь на соответствующие научные публикации.

Подписывайтесь на страницу СПИД.ЦЕНТРа в фейсбуке

Google Chrome Firefox Opera