Лечение

Как связан древний вирус с нашими зависимостями

Древний вирус может способствовать развитию зависимости у современных людей. Его генетический материал затаился в человеческом геноме. СПИД.ЦЕНТР публикует перевод статьи The Economist.

Что именно делал ретровирус, известный сейчас как HERV-KHML-2 (HK2), 30 000 000 лет назад, когда впервые инфицировал приматов, чьи потомки в итоге стали называться человеком, остается тайной. Он мог как вызывать острое заболевание, так и вообще не оказывать никакого заметного воздействия на здоровье. Точно известно, что он внедрил свой генетический материал в геном этих животных, и этот генетический материал остается в нашем теле по сей день.

Как ископаемая ДНК влияет на ее носителей сегодня, все еще остается тайной. Однако исследование, проведенное Гикасом Магиоркинисом (Gkikas Magiorkinis) из Афинского университета и Арисом Катзуракисом (Aris Katzourakis) из Университета Оксфорда и опубликованное недавно в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, проливает немного света на этот вопрос. Оно показывает, что у некоторых людей гены, которые вирус оставил после себя, вмешиваются в механизмы получения удовольствия в мозге. Одно из последствий этого вмешательства, кажется, состоит в том, что они играют роль в развитии зависимости у носителя.

Существует множество примеров, когда животным ретровирус причинил вред, затаившись в их ДНК на столетия. Несколько таких случаев можно найти и среди высших приматов, включая Homo Sapiens. Однако HK2 кажется редким исключением. Его многочисленные формы можно найти в различных частях нашего генома. У некоторых людей он располагается между двумя частями гена, именуемого RASGRF2. Этот ген помогает регулировать уровень дофамина — вещества, являющегося нейротрансмиттером и отвечающего за передачу сигнала между нервными клетками. Дофамин в целом и RASGRF2 в частности ассоциированы с мезолимбической системой и с развитием зависимого поведения. Доктор Магиоркинис и доктор Катзуракис поэтому задаются вопросом: делает ли людей присутствие генетического материала ретровируса в гене более склонными к формированию наркотической зависимости?

Чтобы выяснить это, они вместе со своими коллегами начали изучать форму и расположение HK2 у людей, которые имели опыт употребления инъекционных наркотиков. Исследователи начали с изучения двухсот двух ВИЧ-положительных людей из Греции, так как у ВИЧ два главных пути распространения: половой контакт и использование нестерильных инъекционных игл. Группа исследователей обнаружила, что ДНК HK2 в RASGRF2 встречается в два с половиной раза чаще у людей, которые были инфицированы через использование нестерильных игл, чем у тех, кто заразился через сексуальный контакт. Затем они изучили 184 пациента из Великобритании, инфицированных гепатитом C, у которого схожие с ВИЧ пути распространения. Исследователи зафиксировали схожую картину: инфицированных инъекционным путем было в 3,6 раза больше.

Ученые на основе этих результатов предполагают, что генетический материал HK2 действительно способствует развитию зависимого поведения. Доктор Магиоркинис и доктор Катзуракис продолжили исследования экспериментом, во время которого поместили соответствующую вирусную ДНК между активными регионами RASGRF2 клеточной культуры. Клеточную культуру вывели из клеток ткани почки, которая в определенной степени ведет себя так же, как нервные клетки, что делает ее подходящим объектом для изучения процессов нейротрансмиттерной регуляции. В результате картина активности генов в генетически модифицированных клетках изменилась таким образом, что увеличилось выделение дофамина.

Эти наблюдения и эксперименты не являются абсолютным доказательством того, что HK2 играет роль в формировании зависимости, но показывают, что это возможно. Они также показывают, каким сложным бывает взаимодействие различных видов живых существ и как встреча двух организмов в далеком прошлом может сквозь тысячелетия влиять на нашу жизнь.

Подписывайтесь на страницу СПИД.ЦЕНТРа в фейсбуке

Google Chrome Firefox Opera