Общество

Снимите это немедленно: как вбросы в Фейсбуке породили движение антимасочников

Санитарные ограничения, связанные с пандемией коронавируса, породили теорию о вреде масок. По всему миру антимасочники устраивают акции протеста, а в соцсетях все чаще звучат их призывы «не быть послушными дураками». Но откуда пошла теория о вреде этих средств индивидуальной защиты и почему ей удалось привлечь на свою сторону огромное количество людей? Журнал The Atlantic нашел первые посты о вреде масок в Фейсбуке и воссоздал хронологию развития антимасочного движения в соцсетях, а «СПИД.ЦЕНТР» публикует перевод этой статьи.

Впервые я столкнулась с конспирологической теорией о вреде масок, когда в буквальном смысле плавала. Это случилось около месяца назад в местном бассейне. Я случайно подслушала женщину с соседней дорожки. Она шепталась со своей подругой с убежденностью человека, который не совсем понимает, о чем говорит, но не сомневается в том, что совершенно прав: «Маски вообще ничего не дают, — сказала она. — На самом деле, они могут даже навредить. Потому что ты вдыхаешь все… вещи… что и выдыхаешь». «Ок, бумер», — подумала я. Я выбросила этот разговор из головы: мало ли случайных любительниц заговоров живет по соседству — и плавала себе дальше.

Но затем я стала все чаще натыкаться на это ошибочное мнение в Фейсбуке. Оно не похоже на типичный аргумент противников масок, которые считают, что ношение масок нарушает права человека. Речь шла о том, что маски сами по себе опасны для здоровья. Понятно, почему это пугает: выходит, правительство с тупостью вахтера заставляет вас делать что-то, что реально вам вредит.

Совсем недавно идея всплыла в формате копипасты — записи, которую множество людей скопировали и опубликовали в социальных сетях без ссылки на источник — авторства якобы «инспектора УОТ» (Управления охраны труда США). «Я 23 года работал в чистой зоне и до того 10 лет на подводной лодке», — говорится в записи. Инспектор, якобы работающий в Управлении охраны труда, разоблачает все виды масок. Маска № 95 не «фильтрует воздух, который вы выдыхаете» и потому не сокращает риск заразиться COVID-19 от кого-то, кто носит маску. Хирургические маски, согласно записи, становятся бесполезными из-за влаги в вашем дыхании и «количества частиц», попадающих на них. Тряпичные маски, в свою очередь, улавливают углекислый газ, подвергая опасности здоровье носителя. «Я понимаю, факты бесят, — так завершается пост. — Особенно, если подливают ложку дегтя в идеальную (с виду) микстуру, которую вы с готовностью глотаете».

Если отбросить тот факт, что госслужащие редко высказываются так коротко и ясно, остается еще несколько очевидных признаков, что копипаста — фейк. Все типы масок, как доказывают исследование за исследованием, замедляют распространение COVID-19, и № 95 среди них самая эффективная. Можно привести, скажем, такой пример. Две работницы парикмахерской в Миссури болели коронавирусом. Но никто из их 139 клиентов не заразился, потому что все носили маски.

Ведущие эксперты отвергают теорию, что ношение маски может вам навредить, разве что вы никогда ее не стираете или вам сложно в ней дышать в силу вашего состояния здоровья. «Рекомендуемые маски совершенно безопасны», — утверждает Анджела Расмуссен, вирусолог Колумбийского университета. «Тряпичные маски не гарантируют полной защиты от коронавируса, — добавляет она. — Но они в достаточной мере сокращают риски, чтобы их стоило надевать, когда вы находитесь среди людей».

Самые старые доступные записи, упоминающие пресловутого инспектора, опубликованы в сентябре, но идея о вреде защитных масок распространялась задолго до этого, несмотря на усилия фактчекеров. Я отправила запрос в Facebook, надеясь получить больше информации о происхождении этих постов, но компания не ответила. Правда, одна из публикаций об инспекторе после моего запроса была удалена. Остальные же сохранились и продолжают циркулировать среди антимасочников, укрепляя их заблуждение. Эти посты служат примером инфодемии, с которой ученые борются наравне с пандемией коронавируса и которая превратила мировую паутину в испорченный телефон, фонтанирующий самыми нелепыми теориями.

В конце июля идея об опасности масок уже звучала в заметных консервативных кругах. Так, активист Чарли Кларк записал видео, в котором заявил: «Некоторые врачи считают, что на самом деле от масок вреда больше, чем пользы, и они мешают вам получать кислород». Я связалась с Кирком в Твиттере, но он не ответил. Ссылка на УОТ всплыла и в антимасочном видео, записанном консервативным хиропрактиком, у которого три тысячи подписчиков на Фейсбуке.

Первого июля в журнале Snopes, разоблачающем мифы, вышла статья, авторы которой проанализировали посты о вреде масок со ссылкой на УОТ. Проблема публикации была не только в ложном утверждении, что люди, носящие тряпичные маски, рискуют вдохнуть слишком много углекислого газа, она еще и ссылалась на несуществующий сертификат УОТ. «Автор записи в Фейсбуке утверждал, что имеет сертификат УОТ 10&30, — написали в статье на сайте Snopes. — Мы связались с УОТ, и его представитель сообщил, что на их курсах «не затрагивают тему COVID-19», к тому же УОТ не «сертифицирует» преподавателей».

Неясно, как вообще Управление охраны труда США оказалось втянуто в эту историю. Это подразделение Министерства труда, основная задача которого — охрана труда, а не реагирование на пандемии. «Люди, которые не хотят делать что-либо, например, носить маски, часто зацикливаются на квазинаучных обоснованиях», — говорит Мэтт Мотта, политолог из Университета Оклахомы, который изучает распространение дезинформации онлайн.

В статье, вышедшей первого июля на сайте GreenMedInfo, утверждалось, что «по данным УОТ, маски не работают, их использование снижает допустимый по стандартам УОТ уровень кислорода». Материал основан на видео основательницы антимасочного сайта thehealthyamerican.org Пегги Холл. В этом видео она рассказывает, что «инструкции Управления охраны труда Министерства труда США четко говорят о том, что тряпичные и хирургические маски не помогают сокращать передачу COVID-19, а также что они лишают тело необходимого кислорода, причиняя серьезный вред здоровью». В ответ на мой запрос, представитель УОТ ответил, что это не так и что маски не снижают уровень получаемого кислорода и не способствуют накоплению углекислоты.

Видео более недоступно, и когда я написала Холл, она сказала, что его удалили. «В моих теперь уже запрещенных роликах просто объясняется, что ни у УОТ, ни у Управления по санитарному надзору, ни у Центров по контролю заболеваний нет доказательств, что маски предотвращают распространение вируса», — ответила Холл (на самом деле, у них есть доказательства). «Раз они это заявили, то бремя доказывания лежит на этих ведомствах, это они должны доказать, что маски не делают никого больным», — считает женщина. Это, конечно, совсем не то же утверждение, что было в видео. Неудивительно, что несколько дней спустя сайт фактчекинга PolitiFact разоблачил статью Холл.

До этого в статьях антимасочников и правозащитников говорилось, что маски вредны людям, но без упоминания УОТ. Новостной центр в Чаттануге, Теннеси, в начале июня опубликовал статью, в которой говорилось: «Ношение тряпичной маски долгое время — или несколько дней подряд — может привести к накоплению бактерий, которые и в самом деле могут навредить вашему здоровью». Но в этом материале не ссылались ни на какие исследования или экспертов. В мае группа авторов выпустила видео под названием «Пландемия», которое широко разошлось в социальных сетях. Помимо прочего в этом видео показали дискредитированную исследовательницу Джуди Миковиц, которая рассказывала, что маски вредят здоровью. «Пландемию» посмотрели миллионы раз, прежде чем Facebook и YouTube удалили видео. Миковиц не ответила на просьбу дать комментарий.

Все эти видео и статьи вышли спустя месяцы после того, как правительственные чиновники начали поощрять — а затем и обязывать — людей носить маски в общественных местах. Но чтобы понять, как именно распространяется такой тип дезинформации, важно вспомнить: на заре пандемии людям ежедневно говорили, что маски носить не надо. Тогда уважаемые эксперты утверждали, что маски нужны только медицинским работникам и практически неэффективны для обычных людей. Порой даже предполагалось, что маски могут повысить риск заболевания. Двенадцатого марта Дженни Харрис, заместительница главного санитарного врача Англии, заявила, что маски «на самом деле могут удерживать вирус». «Поэтому, — добавила она, — это плохая идея, если вы обычный человек на улице». Харрис не ответила на просьбу прокомментировать свои слова.

Самая ранняя публикация о вреде масок, которую я смогла найти, вышла 27 февраля на сайте радиостанции в штате Юта. Автор статьи не ответил на мой запрос. Хотя статья с тех пор была обновлена, в оригинале остался подзаголовок «Неправильное ношение маски может повысить ваши шансы заболеть». Под ним в статье цитируют врача по имени Дэвид Айзенман, который говорит: «Я думаю, что, когда люди видят маску, они видят иллюзию защиты». Хотя цитата из Айзенмана толком не подтверждает подзаголовок, я связалась с доктором, чтобы узнать, придерживается ли он высказанного в интервью мнения.

Как выяснилось, нет. «Рекомендации научного сообщества изменились. Теперь я бы сказал, что существуют убедительные свидетельства о пользе масок как важного средства защиты от распространения COVID-19», — сказал мне профессор Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе Айзенман. По его словам, эта статья стала популярной. Люди время от времени пишут ему в Твиттере, спрашивая, как он может рекомендовать маски сейчас, если не делал этого шесть месяцев назад. Он объясняет, что позиция ученых изменилась, как и его рекомендации, но, по его словам, «похоже, это никому не нравится».

История «вредных масок» показала, что инфодемия похожа на океанский лайнер. После того как он лег на курс, его почти нереально развернуть. Рекомендации о ношении масок сменились семь месяцев назад, но люди все еще придерживаются того, что заявляли эксперты в лихорадочные первые дни. Критика масок, высказанная единственным медиком (который уже отказался от своих слов), продолжает всплывать в тредах Твиттера. И по мере того как люди находят новые способы распространять некорректную информацию через посты, фото и видео, социальным сетям с трудом удается вылавливать и удалять весь этот вздор. Еще немного — и конспирологические теории выйдут за пределы Фейсбука и заразят нашу реальность.

Подписывайтесь на канал  СПИД.ЦЕНТРа  в Яндекс.Дзене
Google Chrome Firefox Opera