Эпидемия

Индийская катастрофа: угрожает ли миру выявленный в стране штамм

Ученые всего мира исследуют штамм коронавируса, обнаруженный в Индии. Но все еще не ясно, как широко он распространился и виновен ли он в смертоносной второй волне пандемии в Индии.

Вирусы постоянно мутируют. Большая часть этих мутаций не важна, а некоторые и вовсе могут делать вирус менее опасным. Но отдельные мутации способны делать вирус более заразным и более устойчивым к вакцинации. Новый вариант, получивший официальное название B.1.617, был впервые обнаружен в Индии в октябре прошлого года.

Пока выборочные исследования недостаточно широко распространены в Индии, чтобы определить, как далеко или как быстро распространяется этот  штамм. Известно, что он выявлен в 220 из 361 образца вируса, собранного в январе-марте 2021 года в западном индийском штате Махараштра. При этом, судя по данным глобальной базы GISAID, штамм найден как минимум еще в 21 стране.

По-видимому, в Великобританию он попал благодаря международным перелетам, и здесь с 22 февраля было выявлено 103 случая. Большинству путешественников из Индии сейчас запрещен въезд в Великобританию. 

Министерство здравоохранения Англии назвало «индийский штамм» «подлежащим проверке», но пока не выяснило, опасен ли он.

Фото: Anushree Fadnavis / Reuters

Ученые пока что не знают, насколько этот штамм заразнее или устойчивее к вакцинам.

Вирусолог Университета штата Луизиана Джереми Камил считает, что мутация «индийского штамма» напоминает ту, что выявили в Южной Африке и Бразилии.

Эта мутация может помогать вирусу ускользать от антител иммунной системы, способных бороться с коронавирусом, благодаря опыту, полученному от предыдущего заражения или вакцины.

Но куда большую тревогу вызывает обнаруженный в Великобритании собственный доминирующий штамм, который распространился более чем в 50 странах.

 «Я сомневаюсь, что “индийский штамм” более заразен, чем британский, — и нам не следует паниковать», — говорит доктор Камил.

Данных об «индийском штамме» недостаточно, говорят ученые. Им удалось исследовать очень мало образцов — 298 в Индии и 656 в мире в целом. Сравните это с более чем 384 000 образцов «британского штамма».

После первых зарегистрированных случаев в Индии было выявлено менее, чем 400 случаев заболевания «индийским штаммом» в мире в целом, рассказывает доктор Камил.

Из Индии с 15 апреля сообщают о приблизительно 200 000 случаях заболевания коронавирусом ежедневно, что значительно выше пика в 93 тысячи случаев в день в прошлом году. Смертность также растет.

«Многочисленное население Индии и плотность популяции обеспечили отличный инкубатор для вируса и его экспериментов с мутациями», — объясняет Рави Гупта, профессор клинической микробиологии Кембриджского университета.

 Так что волна новых случаев в Индии может быть вызвана массовыми мероприятиями и несоблюдением профилактических мер, таких как ношение масок или социальное дистанцирование.

 Доктор Джеффри Баретт из Института Сенгера говорит, что, возможно, между второй волной и новым штаммом существует причинно-следственная связь, но доказательств пока недостаточно.

Фото: EPA-EFE/Piyal Adhikary

Он напоминает, что «индийский штамм» был известен с конца прошлого года. «Если ему потребовалось несколько месяцев, чтобы привести вторую волну коронавируса к пику в Индии, то можно предположить, что он, вероятно, менее заразен, чем штамм Kent B117».

Вакцины помогут предотвратить тяжелое течение болезни. Но некоторые штаммы неизбежно обойдут существующие вакцины, согласно статье, опубликованной в Nature профессором Гуптой и его коллегами. Так что, видимо, придется усовершенствовать вакцины, чтобы сделать их более эффективными.

Тем не менее доступные сегодня вакцины, скорее всего, смогут замедлить распространение болезни.

«Для большинства людей вакцина означает выбор между здоровьем или легким заболеванием и риском оказаться в госпитале и, возможно, умереть», — говорит доктор Камил. «Пожалуйста, соглашайтесь на первую же вакцину, которую вам предложат. Не затягивайте и не ждите идеальной вакцины», — убеждает он.

Подписывайтесь на канал  СПИД.ЦЕНТРа  в Яндекс.Дзене
Google Chrome Firefox Opera